Analizan toxinas venenosas de microalgas para el ser humano

Analizan toxinas venenosas de microalgas para el ser humano
Por Raúl Correa en la UNAM Núm. 4, 668

Al estar frente al mar, un lago o un río y disfrutar del paisaje, pocas veces meditamos sobre los organismos que habitan esos entornos, mucho menos si son microscópicos y escapan a nuestra vista.

En una sola gota de agua es posible encontrar gran diversidad de especímenes, algunos de ellos producen biotoxinas que ejercen efectos adversos sobre otros organismos; en éstas se agrupan venenos cuyas consecuencias en el humano pueden llegar a ocasionar un paro cardiorrespiratorioe incluso la muerte, por el consumo de unos cuantos ejemplares de moluscos bivalvos contaminados.

Para enfrentar este problema de salud, el Laboratorio de Biotoxinas Marinas del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología,

Unidad Académica Mazatlán, trabaja, en coordinación con el Comité Estatal de Sanidad Acuícola y con los Servicios de Salud de Sinaloa, en el análisis de fitoplancton y toxinas, informó Rosalba Alonso Rodríguez, titular del laboratorio. “Estas últimas son producidas por microalgas que se acumulan en moluscos bivalvos (mejillones, almejas y ostiones) y causan diferentes efectos, principalmente envenenamiento paralizante, amnésico, diarreico, neurotóxico y ciguatera.”

Consecuencias

En el Pacífico mexicano, de 1979 a 2011 se documentaron 457 casos de intoxicación humana y 24 decesos por el consumo de mariscos contaminados por toxinas paralizantes; además, en los ecosistemas acuáticos esos venenos también pueden afectar a peces, aves y mamíferos marinos.

Algunos derivan en problemas gastrointestinales y neurológicos, incluso en la muerte, según la cantidad de molusco consumido, el tipo de toxina producida y la susceptibilidad del individuo (edad, condición de salud y peso), detalló la bióloga.

Los moluscos bivalvos filtran agua de mar para alimentarse de las partículas contenidas, pero si sobreviene un florecimiento del alga ocasionado por microalgas tóxicas, las ingieren y por un tiempo almacenan el veneno en sus tejidos. “Los florecimientos algales se presentan de forma natural, aunque se ha comprobado que algunas actividades humanas promueven su aparición, como el uso de fertilizantes en la agricultura y acuacultura, así como la descarga de aguas de desechos domésticos e industriales a los mantos acuíferos y a otros cuerpos de agua costeros; ello incrementa la cantidad de nutrientes que llega al mar y se convierten en alimento para las microalgas”, explicó la experta en recursos naturales.

Las investigaciones al respecto permiten prevenir problemas de salud humana por ingesta de moluscos contaminados, pues es factible saber cómo ingresan las toxinas a organismos como crustáceos, moluscos y peces, cómo los afecta y el tiempo que tardan en liberarlas.

Cambios ambientales

En ocasiones puede observarse un cambio en la coloración del agua de mar por los pigmentos de una o varias especies de microalgas, que llegan a ser abundantes; estos eventos son conocidos como mareas rojas, aunque no en todos los casos el líquido se torna rojizo, pues la coloración dependerá de las que predominen, que pueden ser verdes, marrón, amarillo, azul o blanco lechoso.

“Por ello, para referirnos a la multiplicación explosiva y a la acumulación de una o más especies utilizamos el término florecimientos algales”, concluyó Rosalba Alonso.

Las mujeres son más rentables para microfinancieras

Las mujeres son más rentables para microfinancieras
Por Raúl Correa en la UNAM Núm. 4, 667

Las microfinancieras en México actúan con la premisa de hacer el bien común y servir a proyectos emprendedores; sin embargo, detrás de ellas los inversionistas logran grandes ganancias y son las mujeres quienes proporcionan las tasas de rentabilidad más altas, señaló Alicia Girón González, del Instituto de Investigaciones Económicas. “Al hacer el corte por género, resulta que gran parte de estos microcréditos son para ellas. Somos buenas pagadoras”.

La también coordinadora del Seminario Universitario de Estudios Asiáticos y directora de la revista Problemas del Desarrollo, Revista Latinoamericana de Economía, explicó que el microcrédito es una modalidad financiera de montos pequeños que se conceden a plazos cortos (generalmente un año).

Están dirigidos a la población que vive en condiciones de alta y muy alta marginalidad. Su propósito es crear microempresas o micronegocios para generar una fuente regular de ingresos mediante el autoempleo.

Poner sobre la mesa del debate la rentabilidad de los microcréditos con enfoque de género plantea no sólo un beneficio financiero, sino que también coloca a la mujer como agente económico rentable al servicio de las microfinancieras, que entre los años 2000 y 2010 destinaron 82 por ciento de sus préstamos a ese sector, equivalentes a dos mil millones de dólares.

Importante metamorfosis

Los microcréditos con rostro femenino constituyen una de las metamorfosis más importantes a partir de las reformas estructurales en los circuitos financieros y del mercado laboral, porque no sólo promueven el empoderamiento, sino que además sustituyen el ahorro familiar, usualmente efectuado mediante cajas de ahorro, tandas y pollas, indicó Alicia Girón.

Sin embargo, agregó, éstas no han sido necesariamente el vehículo para optimizar las relaciones de equidad, pues no satisfacen las necesidades del progreso, como son una mejoría en las vías de comunicación, acceso al agua, vivienda, salud y educación.

Las naciones que desdibujaron su banca de desarrollo y tuvieron una extranjerización de sus empresas financieras, indicó la especialista, dejaron la arena del financiamiento a las microfinancieras, que se han distinguido por su oferta de créditos en el ámbito rural.

Además, se han fortalecido en el transcurso de las últimas décadas. Muchas de ellas se han convertido en bancos exitosos con el tiempo. La orientación de la actividad de estas microfinancieras se dirige principalmente a mujeres cuyo colateral, en muchas ocasiones, es la red social de la comunidad, lo que permite el otorgamiento del crédito, concluyó Alicia Girón.

La Educación y la Salud son igualadores sociales

La Educación y la Salud son igualadores sociales
Por Raúl Correa en la UNAM Núm. 4, 647

Pobreza, seguridad alimentaria, desigualdad, enfermedad, rezago educativo y analfabetismo fueron algunos de los tema s que se reflexionaron en la parte final del Séptimo Diálogo Nacional por un México Social: contra la Desigualdad, que se efectuó en el Auditorio Narciso Bassols de la Facultad de Economía.

Si bien la inseguridad alimentaria del país tiene una clara relación con la pobreza, ésta va más allá de la población en tales condiciones y constituye una desigualdad social del país, señalaron Iliana Yaschine y Sara María Ochoa, del Programa Universitario de Estudios del Desarrollo (PUED), quienes presentaron algunos de los retos del Programa Nacional contra el Hambre, analizado desde la seguridad alimentaria.

En su participación en la mesa Alimentación y Desigualdad, precisaron que dada la situación, debería establecerse una estrategia más amplia que reconozca al conjunto de la población que no tiene garantizado su derecho en este sentido. La cruzada contra el hambre ha moderado, a lo largo de su evolución, el discurso que inicialmente tenía; se ha acotado más hacia una definición de una estrategia de combate a la pobreza.

Aunque la campaña tiene algunos elementos importantes que podrían vincularse con un plan de seguridad alimentaria, para lograr ese potencial tendrían que reconsiderarse los valores e instrumentos dirigidos a resolver la problemática.

Alexander Schejtman, analista del tema rural e investigador del Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural, aseguró que esa estrategia no es lo suficientemente comprensiva porque sólo abarca a siete millones de beneficiarios y hay todavía 20 millones más que tienen algún grado de vulnerabilidad en este aspecto que no son considerados.

El progreso alimentario tiene dos pilares íntimamente ligados: la transformación productiva y los cambios institucionales que permitan que los efectos del primero tengan una distribución racionalmente equitativa entre la población, indicó.

Por su parte, el consultor independiente Gustavo Gordillo expresó que en la nación hay programas significativos que integrados pueden constituir las bases de su desarrollo alimentario. El gran dilema es: “Generamos comités para atender un programa o programas para atender las formas organizativas en las comunidades”.

Situación regional

Al hablar en la mesa Desigualdad Regional, Francisco Javier Alejo, del PUED, se refirió a la zona noreste de la República Mexicana y la manera en que pese a su gran fuerza económica sufre de muchas carencias desde el punto de vista distributivo, en rubros como ingresos, vivienda, educación; es decir, la riqueza no ayuda a disminuir las condiciones de desigualdad.

En la sesión Heterogeneidad Estructural y Desigualdad, moderada por Manuel Perló Cohen, director del Instituto de Investigaciones Sociales, Israel Banegas, también del PUED, presentó el programa que se espera en un periodo de cinco años permita generar fuentes de referencia en América Latina, en relación con la visión de desigualdad económica.

Discriminación

José Woldenberg, académico de la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, aseveró que la discriminación es el espacio donde convergen, con toda claridad, las desigualdades y asimetrías del poder. “Todo acto discriminatorio se alimenta de una polución: la supuesta supremacía convertida en desprecio. La prepotencia, como fórmula para guardar distancias y fijar jerarquías”.

En su participación en la mesa Poder y Desigualdad, dijo que el núcleo duro de la discriminación se encuentra no en la diversidad étnica, cultural, religiosa, ideológica o sexual, sino que se empalma con demasiada frecuencia con una marcada disparidad económica y social.

A su vez, Rolando Cordera Campos, coordinador del PUED, sostuvo que el poder al servicio de la igualdad considera una profunda reforma del Estado. Sin embargo, “el balance que se requiere implica más y no menos democracia, nuevos mecanismos de articulación social y política entre gobernantes y gobernados, que estén articulados por el compromiso general y guiados por la idea del desarrollo.

“Esto supone mucha educación y cultura como catalizadores de la movilización organizada y como disolventes de la cultura autoritaria que, como hemos constatado en estos días, sigue viva”, apuntó.

En la educación, ciencia y cultura reside el alma de la democracia y parte de la solución a los problemas circulares de la desigualdad, el abuso del poder y la exclusión; los igualadores sociales más efectivos son la educación y la salud, planteó el rector José Narro Robles, en una ponencia leída por Leonardo Lomelí, director de la Facultad de Economía.

Narro Robles afirmó que la educación es uno de los principales mecanismos para promover la movilidad y el ascenso social de los individuos; una condición absolutamente necesaria, aunque no suficiente, para luchar contra la desigualdad. “No es una panacea. No resuelve todo, pero sin ella ni la desigualdad ni ningún otro problema de la sociedad tiene solución”.

Simposio científico sobre contaminación ambiental

Simposio científico sobre contaminación ambiental
Por Raúl Correa en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 577

Integrantes de la Sección de Con­taminación Ambiental del Centro de Ciencias de la Atmósfera fueron invitados como únicos represen­tantes de Latinoamérica para intervenir en el simposio científico del Programa Nacional de Depósito Atmosférico de Esta­dos Unidos (NADP, por sus siglas en inglés).

En el encuentro, que se efectuó en Park City, Utah, Estados Unidos, Humberto Bravo Álvarez, investigador y jefe de la sección, y Rodolfo Sosa Echeverría, integrante de la misma entidad, fueron los participantes.

Al ofrecer la conferencia Wet Depo­sition in the Mexico City Metropolitan Zone, Bravo Álvarez presentó los resul­tados del depósito atmosférico que desde 2003 a la fecha se han obtenido en 16 estaciones de muestreo, en colaboración con el Sistema de Monitoreo Atmosférico del Gobierno del Distrito Federal.

Golfo de México

Por su parte, Sosa Echeverría impartió la ponencia Wet Deposition in the Coast of the Gulf of Mexico, en la que destacó los resultados del depósito atmosférico cuyo estudio se inició en 2002 en cuatro estaciones de muestreo: zona arqueoló­gica de El Tajín, fortaleza de San Juan de Ulúa, Instituto de Ingeniería, Campus Mocambo de la Universidad Veracruzana y La Mancha, perteneciente al Instituto de Ecología, AC. Esta última continúa en operación y es considerada prototipo para estudios de depósito atmosférico en el Golfo de México.

Esta investigación se realiza en la Sección de Contaminación Ambiental de dicho Centro, en la que participan: en la parte analítica, Ana Luisa Alarcón Jimé­nez, María del Carmen Torres Barrera, Rocío Bautista Benítez y Verónica Néquiz Castillo, así como el responsable del mues­treo y mantenimiento de equipos, Pablo Sánchez Álvarez.

El Laboratorio de Cromatografía de Líquidos de la Sección de Contaminación Ambiental forma parte del Strategic Glo­bal Atmosphere Watch Programme de la World Meteorological Organization. Este programa de referencia analítica busca informar a la comunidad científica inter­nacional del estado de la química analítica de la precipitación en los ámbitos regional y global mediante un estricto asegura­miento y control de calidad.

Por invitación del NADP, la Sección de Contaminación Ambiental planea participar, en el corto y mediano plazos, en las siguientes redes: National Trends Network, que efectúa medidas semanales de la composición química de la lluvia por un largo periodo de tiempo para elaborar tendencias, y en la Atmospheric Integra­ted Research Monitoring Network, que hace mediciones diarias y por evento de la química de la precipitación para su aplicación a modelos de trayectoria tales como el NOAA/HYSPLIT. Además, se intervendrá en el Mercury Deposition Network, consistente en la medición de la concentración de mercurio en la pre­cipitación y en la Atmospheric Mercury Network, que realiza mediciones conti­nuas de mercurio en la atmósfera.

Aplicaciones

La información generada por estas redes se aplicará en los diferentes programas que la Sección de Contaminación Ambiental del Centro de Ciencias de la Atmosfera efectúa para solucionar problemas nacionales en materia de prevención, minimización y control de la contaminación ambiental.

Trabajan en mapa genómico del cerebro

Trabajan en mapa genómico del cerebro
Por Raúl Correa en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 572

Obtener un mapa de conexiones neuronales del cerebro (conectoma) y trazar el pla­no genómico de su circuito neural será de gran utilidad para curar padecimientos neurodegenerativos. “Su conocimiento puede capitalizarse porque en el año 2050 la mayoría de la población será de la tercera edad y sus principales enfermedades serán Alzhe­imer y Parkinson”, indicó José Figueroa Gutiérrez, de la Facultad de Medicina.

Trastornos psiquiátricos como au­tismo o esquizofrenia son producto de alteraciones en el conectoma, así que su entendimiento podría abrir una puerta a la curación de éstas y otras afecciones, dijo.

En busca de soluciones

Mapear ese órgano contribuiría a desarrollar tratamientos para trastornos cerebrales como epilepsia, demencia y depresión, así como a restaurar el movimiento en pacientes paralizados.

El conectoma es como las huellas di­gitales, todos poseemos uno diferente y se forma desde el nacimiento y en la infancia. “Las estimulaciones que tene­mos y las vivencias quedan en el cerebro y, de alguna manera, moldean nuestras neuronas con la sinapsis”, agregó el neu­rocirujano del Laboratorio de Plastinación de la Facultad de Medicina.

Es la estructura más compleja que conoce el humano. Tiene gran cantidad de conexiones y fibras y consume poca energía, prácticamente lo de un foco de 20 vatios, a diferencia de un ordenador, que utilizaría mil veces más esta cantidad, apuntó Figueroa Gutiérrez.

El objetivo es saber las fallas que se presentan en los padecimientos neu­rológicos debilitantes y ofrecer nuevos tratamientos y posibles curas para tras­tornos mentales, que se han converti do en la carga médica más onerosa en el mundo desarrollado, abundó el tam­bién docente de la Facultad de Estudios Superiores Iztacala.

Proyectos mundiales

Hay una carrera entre los investigadores de la Comunidad Europea y de Estados Unidos centrada en conocer cómo está cableado el cerebro humano.

El proyecto europeo ha sido deno­minado Blue Brain y de los países que intervienen podemos mencionar que España asignará 25 millones de euros. En tanto, el de Investigación Cerebral me­diante la Mejora de Neurotecnologías Innovadoras (BRAIN, por sus siglas en inglés), demandará miles de millones de dólares en fondos de investigación y la cooperación de agencias del gobier­no de Estados Unidos, universidades y fundaciones. “Prácticamente es una de las mejores inversiones en ciencia que pudieran hacerse”, consideró.

Su estudio apenas empieza, precisó el investigador. “Actualmente se ha hecho el conectoma de la lombriz y, si acaso, una pequeña porción de la corteza cerebral de una rata. Sin embargo, estos dos proyectos marcan ya la línea de investigación y sobre esto se trabajará”, concluyó Figueroa Gutiérrez .

Se incrementan los divorcios en México

Se incrementan los divorcios en México
Por Raúl Correa en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 570

En los últimos años los divorcios en México aumentaron consi­derablemente. De acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía en 2009 hubo 84 mil 302, en 2010 la cifra creció a 86 mil 42 y en 2011 a 91 mil 285. De hecho, en 1980 por cada cien matrimonios había cuatro divorcios, de 1990 a 2000 se elevó a poco más de siete; para 2005, a 12, y en 2011 a 16.

Aunque en incremento, esos números aún no alcanzan los de países que enfatizan el desarrollo y bienestar individual sobre la armonía social, donde los índices sobrepasan 50 por ciento de divorcios.

No obstante, aquí es mayor la can­tidad de separaciones que de divorcios, pues más del doble de las parejas en esa condición no concluyen el proceso legal, afirmó Rolando Díaz Loving, investigador de la Facultad de Psicología.

Sanción social

Una posible explicación se deriva de la sanción social y religiosa que hay en torno al matrimonio, en la que las normas y creencias establecen que es un compromiso que debe durar toda la vida. Sin embargo, “los datos señalan que la vida separa más parejas que la muerte”.

Algunas preguntas que surgen de inmediato en cuanto a los datos demográficos sobre el rompimiento del compromiso son: ¿en qué lugares hay más y menos de ellos?, ¿qué variables se relacionan con el mayor número de divorcios y separaciones en nuestro país? De entrada, dijo Díaz-Loving, los índices son mayores en los estados del norte y la Zona Metropolitana de la Ciudad de México.

En este sentido, hay cifras que describen a estas entidades. Por ejemplo, el Índice de Desarrollo de Género, que refiere el grado de avance económico, social, político y educativo de la mujer, es más alto en sitios donde hay mayor cantidad de divorcios, mientras que las premisas socio-culturales de supremacía del hombre y sacrificio de ella son mayores en las entidades federativas con niveles más bajos de divorcio.

Desafortunadamente también es cierto que los estados más tradicionales, donde el divorcio es más bajo, tienen los indicios de violencia intrafamiliar más altos, remarcó.

“En el siglo XX se dio un nuevo ciclo de emancipación y empoderamiento de las mujeres. Ante ello, de manera general podemos decir que si no se presentan relaciones equitativas y no se reconoce de manera constructiva el desarrollo de las mujeres, deciden no continuar en uniones que impiden su aportación a ellas mismas, a sus familias y a la sociedad. Si adicionalmente se incurre en violencia, sus competencias y posibilidades de pro­ducción las motivan a dejar esos vínculos no constructivos.”

Uniones por amor

Hoy en día, donde hay equidad de género las personas se unen porque quieren estar en una relación para compartir un bienestar individual y familiar, ya no por una regla económica, impuesta por los padres o grupos de poder. “En contraparte, en las entidades federativas que tienen una tradición que mantiene estable al matrimonio, sustentado en la hegemonía de hombres sobre mujeres, las uniones son longevas, pero por las peores razones”, reiteró.

Si quisiéramos aminorar el número de divorcios, el camino no es hacer más rígidas las reglas de ingreso y permanencia, sino conformar lazos constructivos basados en justicia, equidad, apoyo mutuo y tolerancia. Para ello, es necesario trabajar con la sociedad, en particular con niños y jóvenes, con el propósito de que aprendan a negociar y otorgar importancia a sus valores con un amplio respeto a los del o de la otra, concluyó.

Bebidas azucaradas y desarrollo de diabetes

Bebidas azucaradas y desarrollo de diabetes
Nota publicada por Raúl Correa en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 534 (Agosto 2013)

Tomar bebidas dulces de manera regular, además de producir grasa abdominal, que genera citocinas proinflamatorias, estimula a las células beta pancreáticas para producir exceso de insulina; esta hormona promueve que se almacenen grasas y ocurra una inflamación crónica.

El sobrepeso, aunado a la baja actividad física, origina un círculo vicioso, al no gastar suficiente energía y ocasionar un problema crónico, el cual puede desembocar en el desarrollo de diabetes mellitus o enfermedades cardiovasculares.

Lo anterior se desprende de un estudio que realiza el Departamento de Neurodesarrollo y Fisiología, de la División de Neurociencias del Instituto de Fisiología Celular, para determinar el efecto de los líquidos azucarados en la salud.

Metabólicamente muy activa

La grasa abdominal es metabólicamente muy activa y podría participar en el aumento de la secreción de insulina, en los cambios fisiopatológicos del síndrome metabólico y en la generación de la diabetes, indicó la directora de la entidad, Marcia Hiriart Urdanivia. “Estamos interesados en los mecanismos que controlan esa secreción y hemos diseñado un modelo con ratas para determinar los efectos y secuelas de este tipo de bebidas; en el agua que toman les damos sacarosa (azúcar de mesa) a 20 por ciento, formada por glucosa y fructuosa, que equivale a ingerir continuamente jugo o refresco.”

La investigadora recordó que cerca de 60 por ciento de la población mundial tiene sobrepeso u obesidad y, con ello, aumenta la susceptibilidad a padecer enfermedades como hipertensión, problemas cardiacos, dislipidemia y diabetes tipo dos.

En consecuencia, una proporción importante de la sociedad también padece síndrome metabólico, que consiste en obesidad central, hipertensión, hiperinsulinemia y resistencia a la insulina. En esta última, aunque hay mucha insulina, no actúa adecuadamente.

Problema de salud pública

Se trata de un problema de salud pública que, según la genética y factores del medio ambiente, puede ocasionar el desarrollo de diabetes mellitus tipo dos, agregó Hiriart Urdanivia, quien tras cinco años de investigación, experimentó con ratas de laboratorio la búsqueda de nuevos hallazgos en el tema.“Lo que hicimos con este modelo fue quitar los factores genéticos, porque los roedores de laboratorio que utilizamos no tienen una susceptibilidad especial para la diabetes, pero sí síndrome metabólico si toman azúcar en su agua, y ello nos permitió observar qué pasa con las células beta pancreáticas.”

Esas últimas, prosiguió la científica, son las únicas en el organismo que producen y secretan insulina. Se trata de una hormona importante porque es la que posibilita almacenar nutrientes, especialmente glucosa y grasa.

Alteraciones

 

“En este estudio analizamos a detalle qué le sucede a las beta pancreáticas en este proceso, y vimos que desde los dos meses de tratamiento, el sistema de acoplamiento entre la estimulación con glucosa y la secreción de insulina se altera, y aquéllas producen mucha de esta última. “Formamos dos grupos de roedores, a uno le suministramos agua azucarada, y al otro líquido simple; el primero comió menos alimento sólido, pues lo sustituyó por la primera.”

Igualmente, el grupo incrementó su porcentaje de grasa y peso corporal, con respecto del que consumió únicamente agua. Tras este experimento, se observó cómo el animal desarrolló síndrome metabólico (obesidad, hipertensión moderada, aumento de triglicéridos y secreción de insulina).Seis meses después, el grupo continuó con el incremento de su peso, con respecto de las ratas control, lo que les generó incapacidad para moverse ágilmente, explicó.

Asimismo, se vio que luego de medio año de esa ingesta, las células beta empezaron a funcionar mal, lo que podría llevarlas a agotarse y padecer diabetes mellitus, pues ya no producen suficiente insulina para mantener en niveles normales la concentración de glucosa en la sangre.Por ello, “beber líquidos dulces de manera regular además de originar grasa abdominal, que produce citocinas que estimulan a las células beta para ocasionar exceso de insulina, propicia el desarrollo de resistencia a esta hormona que, con el tiempo, puede llevar al agotamiento de las células beta y a diabetes tipo 2, una epidemia mundial que sólo podrá controlarse si cambiamos de estilo de vida, es decir, si limitamos lo que comemos y hacemos ejercicio regularmente”, concluyó.

Estufa para uso rural con energía alterna

Estufa para uso rural con energía alterna
Nota publicada por Raúl Correa en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 529 (Agosto 2013)

El Instituto de Ingeniería desarrolla una estufa de leña no tradicional para uso rural, que aprovecha racionalmente fuentes de energía alterna. Tiene un doble beneficio: origina fertilizante y un gas que permite la cocción de alimentos, es decir, fomenta la producción de cenizas a gran escala que sirven de abono para la tierra, dijo Javier Aguillón Martínez, responsable de la investigación.

También utiliza diferentes tipos de biomasa de desecho –arbustos, hojas, raíces, residuos agrícolas y forestales, entre otros– que se queman mediante pirolisis (descomposición química de materia orgánica), por lo que se disminuye el uso de leña. No se trata de una deflagración completa hasta las cenizas, sino que, al final, queda principalmente carbón vegetal, que puede servir como fertilizante orgánico, explicó.

Para la cocción de alimentos, este desarrollo tecnológico –el cual está en trámite de patente– usa micro-gasificadores productores de biocarbón, que se reintegran al suelo.

Proyecto innovador

Aguillón Martínez, también director del Laboratorio de Gasificación del Instituto de Ingeniería, comentó: “Se trata de un proyecto interno que contribuye a innovar, sobre todo porque incidirá inicialmente en una comunidad rural, ya que es ahí donde la Universidad tiene que atender las necesidades de las personas”.

El nuevo desarrollo tiene un gasificador interno; se introduce la biomasa en un cilindro a alta temperatura con poco oxígeno, y con  ello se fomenta la gasificación de manera controlada, lo que produce gas combustible, como se haría en un fogón tradicional.

En este proceso, el gas químicamente  inestable se convierte en energía al mezclarse con el oxígeno  del aire en un quemador, y de la biomasa se obtiene biocarbón, que servirá como fertilizante. “Éste es el doble papel de la estufa rural”, agregó el universitario. “Es novedosa, en ella incorporamos la experiencia que tuvimos con la estufa de leña Patsari; y en los trabajos que ha realizado la organización  no gubernamental Gente como Nosotros, en San Pedro Jocotipac, Oaxaca”, mencionó.

El especialista en el aprovechamiento de combustibles no convencionales apuntó que en el siglo XXI más de dos mil 600 millones de personas en el mundo cocinan  mediante la quema de algún tipo de biomasa como leña, carbón o estiércol, los más comunes. “Unos 25 millones de habitantes en México aún dependen de ella: el fogón tradicional de tres piedras es el principal generador de enfermedades en mujeres del campo, debido a que el humo que inhalan durante su vida afecta las vías respiratorias; también, en ese entorno es la principal causa de enfisema pulmonar y desprendimiento de retina”, añadió.

Pero no sólo las mujeres están expuestas a estos riesgos; durante los dos primeros años de vida los niños pasan la mayor parte del día junto a sus madres, particularmente dentro de la cocina, lo que representa un  impacto en su desarrollo. Incluso, desde el vientre materno, reciben altas dosis de gases  contaminantes, producto del humo de la leña, señaló.

Sin gastar en gas

La adopción de una nueva tecnología siempre es un reto. Las personas con recursos económicos cocinan con gas, las que no, con leña. “Ahora, estas últimas, mediante un micro-gasificador, lo harán con una flama azul de gas, sin tener que gastar en el fluido cada mes”, concluyó.

Entrenador virtual para discapacitados

Entrenador virtual para discapacitados
Nota publicada por Raúl Correa en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 529 (Agosto 2013)

El Centro de Diseño Mecánico e Innovación Tecnológica de la Facultad de Ingeniería desarrolló un sistema de inmersión virtual para el entrenamiento de personas discapacitadas, con el que se acelera el proceso de asimilación y adaptación de prótesis.

Se trata de una tecnología que conjunta la realidad virtual con las señales mioeléctricas (prótesis controladas con impulsos musculares), que permite al usuario visualizar sus movimientos y niveles  de avance, indicó Rosa Itzel Flores Luna, coordinadora del proyecto.

Ventajas

Con ese ejercitador, los beneficiarios podrán abrir y cerrar su mano artificial y sujetar objetos de diferente peso y volumen. Ofrece un soporte de soluciones avanzadas para la compensación funcional humana, al acortar los tiempos de  entrenamiento para activar la prótesis con el músculo.

El usuario dirige voluntariamente las contracciones musculares durante el proceso de instrucción; entonces, el equipo recibe una señal, la procesa en la computadora y se despliega la información mediante una interfaz gráfica.

Acto seguido puede observarse el movimiento de su extremidad en tiempo real y retroalimentarse, explicó. Sin embargo, no todas las personas son candidatas a una rehabilitación mioeléctrica, sobre todo si fueron amputadas por quemaduras, debido a que es probable que las terminales nerviosas se hayan dañado. Es decir, si estas últimas fueron afectadas no se recibe ningún tipo de descarga eléctrica para estimular al músculo.

“Lo que hicimos fue transportar la mano artificial al sistema virtual que tiene una arquitectura cliente-servidor, que nos da la posibilidad de hacerlo de manera remota; en este sentido, puede haber múltiples conexiones a este servidor”, dijo Flores Luna.

Ese desarrollo no sólo permite trabajar de forma individual y grupal, además está diseñado para que el médico pueda ajustar los rangos de voltaje que cada paciente requiere para mover su prótesis.

Contexto

Son muchos los retos que tienen que enfrentar las personas con limitaciones físicas, sobre todo en una sociedad sin infraestructura adecuada para ellas. Aunado a ello, la tecnología para una rehabilitación tiende a ser muy costosa y, por lo tanto, poco accesible a la mayoría de los discapacitados, expuso.

Financiado por la DGAPA, como parte del Programa de Fortalecimiento de la Docencia y la Investigación, mediante el Observatorio de Visualización Ixtli, el ejercitador resulta económico en comparación con otros sistemas, y podría emplearse para entrenamiento mioeléctrico en el hogar.

En ese proyecto participaron también Ana Juárez Mendoza, Mariano García del Gallego y Álvaro Ayala Ruiz, así como Jesús Manuel Dorador González, coordinador del de Prótesis Inteligentes del Centro de Diseño Mecánico e Innovación Tecnológica y quien ante DGAPA es responsable del proyecto Ixtli Inmersión en Realidad Virtual para la obtención de Parámetros Biológicos en el Diseño e Implementación de Prótesis de Miembro Superior.

Plan de conservación de la tortuga marina

Plan de conservación de la tortuga marina
Nota publicada por Raúl Correa en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 527 (Julio 2013)

México es hábitat de siete de las ocho especies de tortuga marina existentes en el mundo y todas ellas, de acuerdo con la Norma Oficial Mexicana NOM-059-Semarnat-2010, están consideradas en peligro de extinción. Para fortalecer las políticas públicas de conservación, el Banco de Información sobre Tortugas Marinas (Bitmar) del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, colabora en la creación de normas oficiales gestionadas desde el gobierno federal para ese propósito.

Ejemplo de lo anterior es la reciente Norma Oficial Mexicana NOM-162-Semarnat- 2012, la cual establece las especificaciones para la protección, recuperación y manejo de esas poblaciones en su hábitat de anidación, así como en el Programa de Acción para la Conservación de las Especies de Tortugas Marinas de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas.

El banco también participa en el desarrollo y la puesta en práctica de programas de cuidado de dichos reptiles marinos y en la certificación de playas prioritarias para la preservación, informó Raquel Briseño Dueñas, del Bitmar.

Certificación

Por su parte, la entidad universitaria impulsa la certificación de playas de anidación con la Norma NMX-AA-120-SCFI- 2006, la cual establece los requisitos y especificaciones de sustentabilidad de calidad de estos sitios. La norma incluye medidas ambientales para la protección, en materia de contaminación por ruido, calidad de agua, biodiversidad, seguridad y servicios, residuos sólidos, infraestructura costera, y educación ambiental.

 

Amenazas

La pesca incidental y dirigida; la contaminación y desechos vertidos al mar; el saqueo de nidos y captura de hembras en playas de anidación, así como la alteración, pérdida y degradación de sus entornos, son las principales amenazas. “Las líneas de investigación que desarrollamos en el Instituto para la conservación biológica, están vinculadas con la ciencia básica y aplicada, e incluyen el manejo y preservación de las especies de tortugas marinas, su hábitat prioritario, biología de la reproducción, ecología y genética de poblaciones.”

De igual importancia son la formación de recursos humanos, la capacitación y educación ambiental en el tema, agregó. Tras más de 50 años de conservación, el país lidera la recuperación de las tendencias poblacionales de la tortuga Golfina y la Negra, en el Pacífico; la Lora y la Caguama, en el Golfo de México y el Caribe. Sin embargo, las amenazas para las de Laúd y Carey, en el Pacífico Oriental, las mantienen en “una condición crítica”, explicó la bióloga marina.

Asimismo, a causa de la pesca incidental, desde 2012 se incrementó la mortalidad de la Caguama en su zona de alimentación, en el Golfo de Ulloa, Baja California Sur; ahí se sustentan por años tras un largo viaje transpacífico desde Japón. Ya de adultas migran de nuevo a sus playas de origen en el archipiélago oriental para reproducirse.

La Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales, por conducto de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas, ha convocado recientemente a un grupo de expertos para atender esta problemática. “La recuperación de estas especies es mandatada por un marco legal nacional e internacional, el cual contribuye tanto a la conservación de este patrimonio natural como a la funcionalidad de los entornos marino-costeros de los que dependen”, aseguró la investigadora.

Además, desde el Bitmar se centran tareas de resguardo de estas especies que nacen en playas arenosas, se desarrollan y alimentan en los mares de las regiones tropicales y subtropicales del mundo.

Siete especies

Los expertos reconocen la existencia de siete especies de tortugas marinas, sin embargo, hay otra corriente que fundamenta la de ocho. Este último criterio es el adoptado por la NOM-059, comentó Briseño Dueñas.

La diferencia se relaciona con los morfotipos Chelonia mydas (tortuga Verde o Blanca) y Chelonia agassizii (tortuga Negra). Las otras especies son la Carey (Eretmochelys imbricata), Lora (Lepidochelys kempii), Golfina (Lepidochelys olivacea), Caguama (Caretta caretta), Laúd (Dermochelys coriacea) y Kikila (Natator depressa). Esta última es de distribución restringida al continente australiano.

La pertenencia a organismos de trabajo en el ámbito internacional como el Grupo Especialista en Tortugas Marinas de la Unión Mundial de la Conservación, y regional, como La Iniciativa Carey del Pacifico Oriental y El Plan de Acción para Recuperar a la Tortuga Laúd del Pacífico Oriental, permite generar y compartir estrategias que trascienden las fronteras.