Aplica hospital universitario de UANL, nuevos métodos para mejorar la salud de los pacientes

Aplica hospital universitario de UANL, nuevos métodos para mejorar la salud de los pacientes
Por Elizabeth Ruiz Jaimes en la Academia Mexicana de Ciencias

La científica Elvira Garza González es una mujer líder de un grupo de investigación que a la fecha ha logrado varias patentes, se ha vinculado de manera exitosa con la empresa y, lo más importante, ha conseguido aplicar el conocimiento en beneficio de la salud humana.

Esta investigadora mexicana que realizó todos sus estudios de nivel superior y doctorado en Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL), recientemente fue reconocida por el Sistema Nacional de Investigadores como nivel III. Trabaja como microbióloga en el área de epidemiología molecular hospitalaria y enfoca su investigación al tema de diagnóstico en el Hospital Universitario “Dr. José Eleuterio González” de la UANL, donde busca -dijo- que los trabajos tengan utilidad y que sean de beneficio para los pacientes.

Garza González mencionó en entrevista que las patentes tienen que ver con el desarrollo de metodologías que se llevaron a cabo en la UANL, una de ellas en trabajo conjunto con una estudiante de doctorado para el diagnóstico de neumonía asociada a ventilador: “Esta enfermedad se presenta en las unidades de cuidados intensivos y se origina por la presencia de microorganismos que se vuelven más peligrosos para los pacientes que están en esta área por su estado de gravedad, por lo que resulta fundamental poder proveer un rápido diagnóstico”.

Explicó que el diagnóstico tradicional consistía en hacer un cultivo y después esperar entre 24-48 horas para tener los resultados, pero con el nuevo método solo se requieren seis horas después del cultivo, lo cual permite detectar los agentes causales más frecuentes de neumonía asociada a ventilador (Staphylococcus aureus,Acinetobacter baumannii y Pseudomonasas aeruginosa yStenotrophomonas maltophilia), además cuantificarlos, de tal manera que en un lapso más corto de tiempo se puede tener el resultado para que el médico esté en posibilidades de diseñar un tratamiento específico contra el microorganismo que está ocasionando el problema a los pacientes.

Este método está patentado y su aplicación se está iniciando en el Hospital Universitario “esperamos que pronto se lleve a centros de salud en el país y se pueda transmitir esta información”, destacó la integrante de la Academia Mexicana de Ciencias. Elvira Garza González informó que otra patente, que apenas está sometida a evaluación, se desarrolló para detectar los agentes causales de Bacteriemia sepsis a partir de un hemocultivo positivo -un examen de laboratorio para verificar si hay bacterias u otros microorganismos en una muestra de sangre.

La manera convencional cuando se sospecha si un paciente tiene una bacteria en la sangre es a través de un hemocultivo y posteriormente de una resiembra –procedimiento en el que se utilizan unas gotas del hemocultivo positivo, se resiembra e incuba en ciertas condiciones, y una vez que se han logrado colonias aisladas de los microrganismos éstos se identifican- que tarda entre 24-48 horas.

“En el desarrollo de esta patente lo que se hizo fue hacer una prueba rápida en la cual, a partir de ese hemocultivo positivo, se toma una muestra y se hacen pruebas sobre papel para detectar a los agentes causales más frecuentes de Bacteriemia sepsis, inclusive fungemia -presencia de hongos en la sangre; en la prueba se incluye la presencia de Candida albicans-, de tal forma que se puedan detectar en cuestión de máximo seis horas. Esto es sumamente importante porque son diagnósticos rápidos para los enfermos”. La metodología está en proceso para la patente en México y después se buscará que se aplique en el Hospital Universitario y luego a otros centros de salud.

Y gracias a la vinculación con el sector productivo se logró una patente más y ésta es para la detección de patógenos en la industria alimentaria, la cual se desarrolló en conjunto con la empresa Sigma Alimentos en México. El registro de patente se hizo en nuestro país e internacionalmente con Estados Unidos, la Unión Europea, China y Brasil. La metodología se está aplicando actualmente en las plantas de la empresa.

“Este método permite detectar y cuantificar de manera rápida, múltiple y simultánea patógenos de importancia en la industria de los alimentos como cárnicos, en productos terminados o algunos lácteos”, explicó la investigadora.

La experta en microbiología añadió que antes de la creación de su método se podían detectar microorganismos pero requerían hasta 72 horas para lograrlo y no se podía realizar un proceso cuantitativo. Ahora se pueden tener resultados hasta en seis horas lo que facilitó el trabajo en la industria, se redujeron costos y disminuyó la dependencia del extranjero.

Como parte del convenio con Sigma Alimentos, se adquirieron los equipos necesarios para la realización del proyecto. Esta infraestructura se quedó como patrimonio de la UANL y ahora permite la realización de otros proyectos de investigación.

También con la misma empresa se patentó a nivel nacional e internacional una variante de un microorganismo probiótico hiper productor de ácido fólico: “Es una variante porque el microorganismo no lo inventamos como tal pues es una especie que ya existe en la naturaleza, lo que se patentó fue la variante que tiene la capacidad de producir grandes cantidades de ácido fólico y que potencialmente puede tener beneficios para la salud”.

Actualmente, Garza González continúa sus trabajos en epidemiologia molecular hospitalaria, en la vigilancia de los patógenos más importantes del hospital y su transmisión. Los patógenos con los que trabaja principalmente son Acinetobacter baumannii,Pseudomonas aeruginosaStenotrophomonas maltophilia, especies ampliamente difundida en ambiente hospitalario.

También lleva a cabo estudios en Estafilococos coagulasanegativos (ECN) comúnmente encontrados en la piel y en las membranas mucosas de muchos individuos. Los ECN son contaminantes comunes de las válvulas artificiales, de las articulaciones, de los marcapasos y de las derivaciones del sistema nervioso central; pueden causar infecciones en sangre, corazón, cerebro, huesos y ojos.

Específicamente lo que la investigadora estudia de estos patógenos es su relación con la producción de biofilm o biopelícula, la cual es una comunidad de microorganismos organizados que permite incluso mostrar mayor resistencia a los antibióticos, y la importancia de éste como factor de virulencia en estos microrganismos que han sido considerados por muchos años como oportunistas.

Los trabajos de Garza González han sido importantes para la salud, por lo que la científica continúa investigando y explorando diversos microorganismos como Enterococcus faeciumEnterococcus faecalisStenotrophomonas maltophilia, con los cuales trabaja perfiles de resistencia, genes asociados a resistencia, producción de biofilm, genes asociados a producción de biofilm y la correlación entre la producción de biofilm y la farmacorresistencia.

La luz: factor detonador y regulador en la reproducción de hongos

La luz: factor detonador y regulador en la reproducción de hongos
Por Elizabeth Ruiz Jaimes  en la Academia Mexicana de Ciencias

La luz ha permitido profundizar en el estudio del reino Fungi -una de las grandes cuatro subdivisiones en que se consideran distribuidos los seres vivos-, desde clasificarlo y definirlo hasta caracterizarlo química y bioquímicamente, lo que ha permitido un avance espectacular en el conocimiento científico de los hongos, los cuales pueden ser comestibles, funcionales y medicinales, siendo para México y el mundo una alternativa de cultivo y alimentación con gran potencial.

“En el reino de los hongos, la luz se ha estudiado ampliamente como un factor detonador y regulador de la fase reproductiva, particularmente la luz azul y en menor proporción la roja, ya que sirven como una señal importante para regular el desarrollo fúngico, optimizando la producción y dispersión de las esporas con fines de reproducción y demostrando que la luz es requerida para el surgimiento y la diferenciación de los esporocarpos en prácticamente todas las especies, salvo excepciones”, dijo Daniel Martínez Carrera, especialista en biotecnología de hongos.

El profesor investigador del Colegio de Postgraduados,campus Puebla y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, explicó que los esporocarpos o cuerpos fructíferos son las estructuras reproductoras de los hongos comestibles encargadas de la producción y diseminación de esporas y que, a pesar de los avances mencionados, se desconoce si existen vías reguladoras generales que integren el espectro visible y los factores genéticos involucrados, con el desarrollo sexual o asexual de las especies, su estado nutricional, el tamaño de la colonia o la edad del cultivo.

Avances recientes en estudios que se llevan a cabo sobre la relación de la luz con la biología de los hongos, empleando técnicas moleculares y análisis genómico, abundó, han mostrado que en el proceso de diferenciación celular intervienen genes específicos regulados por la luz, factores de transcripción, proteínas fotorreceptoras y fitocromos -proteínas que controlan diferentes aspectos del desarrollo.

Falta investigación

Sin embargo, se desconoce cómo estos elementos estarían asociados a la translocación de nutrientes y al desarrollo de la nueva estructura de los esporocarpos, por ejemplo, el pie, el sombrero, o la producción de esporas.

Martínez Carrera destacó que tampoco se sabe si las vías regulatorias identificadas son comunes a todas las especies o si estas interaccionan con factores externos durante el proceso de diferenciación de los esporocarpos, tales como las concentraciones de oxígeno o bióxido de carbono, los estímulos microbianos, los metabolitos volátiles, el daño mecánico, o las bajas temperaturas. Por otro lado, no se tienen estudios a profundidad sobre aquellas especies que no requieren luz para fructificar, mostrando con ello la necesidad que existe sobre la investigación que hace falta por realizar en todo este campo.

De acuerdo con el científico, con excepción de la fotosíntesis, los biólogos a menudo olvidan la importancia de la luz, la cual juega, en el caso de su especialidad, un papel primordial en muchos aspectos de la micología básica y aplicada, en particular para el cultivo de hongos comestibles. Por ejemplo, la luz infrarroja se puede utilizar para ayudar a identificar sustancias químicas producidas por hongos: “La espectrofotometría de infrarrojos (IR) permite analizar, identificar o cuantificar diversas substancias químicas de los hongos comestibles, funcionales y medicinales, tales como los polisacáridos de alto peso molecular como lo son los alfa y beta glucanos”.

Sobre lo anterior, mencionó que se han desarrollado sensores y detectores de diversos gases importantes en el cultivo comercial de hongos comestibles, funcionales y medicinales. “El bióxido de carbono producido por el crecimiento fúngico o el etileno que participa en la regulación del desarrollo de los esporocarpos ha hecho necesario ocupar comúnmente infrarrojos para monitorear la temperatura, la humedad relativa, así como las emisiones de gas en los locales de cultivo, en particular bióxido de carbono”.

También existen estudios básicos sobre los efectos de la luz en los hongos, algunos organismos modelo han sido, por ejemplo, Neurospora, Coprinopsis, Schizophyllum, especies preferidas para las investigaciones científicas ya que poseen ciclos de vida cortos que incluyen las fases vegetativa y reproductora.

Todo esto permite que cualquier resultado nuevo obtenido pueda interpretarse a la luz de todo el conocimiento previo generado para cada especie, lo cual facilita su correcto análisis, valoración y entendimiento, así como la posibilidad de extrapolar conclusiones al resto de las especies. En cambio, esto no es posible hacerlo con especies raras, poco estudiadas o difíciles de manejar en condiciones controladas.

Daniel Martínez Carrera resaltó la importancia de realizar investigación científica a mayor profundidad sobre la fotomorfogénesis en los hongos comestibles, funcionales y medicinales porque las implicaciones prácticas de este nuevo conocimiento serían importantes puesto que determinar el momento óptimo de respuesta a la luz se podrían incrementar los rendimientos de hongos comestibles, en calidad y en cantidad, lo que repercutiría en la rentabilidad económica de toda la industria, valorada en más de 60 billones de dólares anuales.

También sería posible mejorar las propiedades funcionales y medicinales de los hongos comestibles, por ejemplo, incrementar su contenido de vitamina D2 con luz UV, lo que tendría un impacto directo en la salud de la población ya que son de gran relevancia, actualmente y a futuro, para la seguridad alimentaria de México.

La de los hongos, una producción rentable

Los hongos comestibles constituyen un alimento tradicional en México desde épocas prehispánicas, siendo parte integral de su dieta y gastronomía. La producción actual representa un proceso biotecnológico rentable, controlado, intensivo, eficiente en la utilización de agua, adaptable al cambio climático y desarrollado a pequeña (rústica) y gran escala (alta tecnología), con importantes repercusiones sociales, ecológicas y económicas en el país.

Las especies cultivadas y comercializadas son los champiñones blanco, café y orgánico (Agaricus); las setas Pleurotus y “shiitake” (Lentinula), así como el “reishi” (Ganoderma), el “maitake” (Grifola), y el huitlacoche (Ustilago). La producción nacional comercial en 2011 se estimó en 62 mil 374 toneladas anuales de hongos comestibles, funcionales y medicinales, frescos y procesados.

México es el mayor productor de hongos en Latinoamérica, cuenta con los desarrollos tecnológicos más avanzados y genera 80.8% de la producción total de la región, seguido por Brasil (7.7%) y Colombia (5.2%). A nivel mundial nuestro país se ubica en el lugar 13.

El monto anual de las operaciones comerciales supera los 200 millones de dólares, generando alrededor de 25 mil empleos directos e indirectos. Se estima un incremento del consumo per cápita anual para México en los próximos años de 620 gramos a 1 kilogramo de hongos comestibles, funcionales y medicinales.

Diagnostican enfermedades usando luz

Diagnostican enfermedades usando luz
Por Elizabeth Ruiz Jaimes en la Academia Mexicana de Ciencias

Con un método de diagnóstico no invasivo, es decir, que no implica provocar dolor o retirar alguna porción de un tejido para determinar si una persona tiene o no cierto padecimiento, un grupo de científicos encabezado por el doctor Francisco Javier González Contreras, logró diagnosticar dermatitis atópica y un tipo de melasma (paño) usando únicamente luz.

Lo anterior fue posible gracias a los estudios sobre las aplicaciones de la óptica en medicina y biología (biofotónica) utilizando la espectroscopia óptica (Raman y Reflectancia Difusa) para el diagnóstico no-invasivo de enfermedades.

González Contreras, investigador de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí (UASLP), especialista en las áreas de nanotecnología y óptica, como resultado de la investigación que lleva a cabo en esta área, demostró por primera vez la detección in-vivo de proteínas en piel tales como la filagrina, la cual es responsable de diversas enfermedades dermatológicas, y comprobó su utilidad por medio de estudios genéticos y clínicos.

El miembro de la Academia Mexicana de Ciencias y su grupo de trabajo han podido colocarse a la vanguardia en la identificación de ciertas proteínas en tejido biológico, luego que hace cinco años pudo detectar con espectroscopia Raman -como se indicó-, la proteína filagrina, causante de dermatitis atópica.

La denominación Raman que se le da a la espectroscopia a la que se hace referencia, corresponde al apellido del científico indio Chandrasejara Venkata Raman, Premio Nobel de Física en 1930, quien realizó estudios en el campo de la óptica, particularmente sobre la difracción de la luz y los rayos X, descubriendo lo que hoy se conoce como el efecto Raman.

Este efecto describe que cuando la luz es dispersada de un átomo o molécula, la mayoría de los fotones son dispersados elásticamente conteniendo la misma energía (frecuencia y longitud); sin embargo, una pequeña fracción de la luz es dispersada ópticamente a frecuencias diferentes, mayormente inferiores, que la frecuencia de los fotones incidentes.

Lo anterior, en términos sencillos, indica que al enviarse luz a una superficie, la mayor parte de ésta se refleja del mismo color y una mínima parte se refleja diferente; por ejemplo, si se usa un apuntador rojo y se proyecta sobre una superficie blanca lo que se observa es un punto rojo, entonces lo que Raman identificó es que sólo una millonésima parte de la luz reflejada tiene un color distinto.

Con la espectroscopia Raman, el investigador de la UASLP ideó analizar la estructura molecular, en este caso del tejido biológico, con la que es posible identificar los tejidos sanos y los enfermos. El espectrómetro es un aparato óptico que puede dar la estructura molecular de la superficie que se está analizando. La espectroscopia Raman es una técnica que se ha utilizado durante mucho tiempo en el análisis de materiales, pero hasta hace poco se empezó a usar en aplicaciones médicas.

Antes, la única forma de saber si una persona tenía dermatitis atópica –ocasionada por una mutación en el gen que produce la filagrina- era a través de un análisis genético.

“Hicimos un estudio con un grupo de niños recién nacidos a los que les medimos con espectroscopia Raman el contenido de esta proteína y después les dimos seguimiento por un año”, explicó.

Agregó que lo que encontraron es que los niños que tenían una menor concentración de filagrina fueron los que desarrollaron la enfermedad, un resultado importante porque con ello pudieron determinar de forma no invasiva si tenían o no una mutación en el gen de estudio. Hasta ahora, la forma más extendida de hacerlo es por medio de sangre, saliva y métodos complicados como el PCR (Reacción en Cadena de Polimerasa) que resulta costoso y requiere de personal especializado para llevarlo a cabo.

Francisco Javier González Contreras destacó que su equipo de investigación está en la frontera mundial al usar la espectroscopia Raman para detección de proteínas. “Somos uno de los pocos grupos en el mundo que lo hace”.

Aunque el estudio más fuerte ha sido en la detección de la filagrina para el diagnóstico de dermatitis atópica, su grupo también ha utilizado esta herramienta para el caso de melasma (paño), que aparece principalmente en las mujeres, pero también en los hombres. El tratamiento para esta enfermedad son cremas aclaradoras basadas en hidroquinona, pero esta terapia no funciona en todos los pacientes.

Con el uso de luz se encontró, en otro estudio, que en 12-13% de los pacientes a los que no les funcionan las sustancias tópicas se debe a que tienen una melanina modificada. La melanina es la encargada de dar pigmentación a la piel, existe la normal y la modificada, “¿por qué se modifica?, no lo sabemos, pero por lo pronto ya les damos herramientas a los dermatólogos para saber que estos pacientes necesitan un tratamiento distinto”.

Los resultados obtenidos en filagrina fueron gracias a trabajo realizado en el Hospital Central Dr. Ignacio Morones Prieto, de la UASLP, donde ya se aplica esta técnica.

Sobre esto, el investigador apuntó que “desafortunadamente el trabajo de un investigador generalmente se acaba cuando se publica el artículo, pero creo que ahí la labor, en este caso es de la comunidad médica para que conozcan los resultados y los adopten. En el hospital se está trabajando con un grupo de dermatólogos inmerso en la investigación pero no se ha generalizado entre la comunidad médica, y ese sería uno de los pasos a futuro”.

González Contreras adelantó que seguirá usando este método para detectar otras proteínas o marcadores que tengan que ver con el diagnóstico de cáncer de mama o enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer y Parkinson.

“Hay ciertas sustancias que se pueden detectar bien por espectroscopia Raman y otras que no, entonces aquí otra línea de trabajo sería establecer una especie de catálogo para saber cuáles proteínas o marcadores de ciertas enfermedades estamos en capacidad de detectar”.

La oncología en México requiere de más investigación

La oncología en México requiere de más investigación
Por Elizabeth Ruiz Jaimes en la Academia Mexicana de Ciencias

La oncología es una especialidad médica que estudia y trata primordialmente al cáncer, y una de las áreas de la salud humana que más avances ha tenido en los últimos 25 años. Para atender a este padecimiento, la infraestructura del país ha crecido de tal forma en los últimos 47 años que el nivel es comparable al hospital MD Anderson de Houston, en Estados Unidos, uno de los de mayor prestigio en el mundo en esta especialidad, evaluó el doctor Jaime de la Garza Salazar, investigador adscrito al Instituto Nacional de Cancerología (INCAN).

Este crecimiento y desarrollo, sin embargo, necesita incrementarse, pues aun cuando el INCAN, considerado el centro de investigación más grande de América Latina y una de las instituciones que presta atención a pacientes con enfermedades relacionadas con cáncer, tiene una producción científica de 130 publicaciones al año, requiere ampliar sus trabajos y estudios, consideró el miembro de la Academia Mexicana de Ciencias.

De la Garza es un oncólogo de 80 años de edad y uno de los especialistas más reconocidos en cáncer de mama en el país. Es egresado de la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Nuevo León y tras dedicarse por décadas a la investigación, se mantiene activo como asesor de médicos e investigadores en el INCAN, conformando así una larga y destacada trayectoria profesional. Ha sido fundador de escuelas de oncología médica en el IMSS, ISSSTE y en el propio Instituto Nacional de Cancerología.

Durante su formación adquirió conocimientos fundamentales en el extranjero, principalmente en Estados Unidos, donde realizó una larga estancia de tres años ejerciendo la medicina interna y después cuatro años dedicados a la oncología y hematología oncológica, lo que fue de gran utilidad en un área en la que ha sido pionero en nuestro país. El doctor fue el primer mexicano en ganar el Distinguished Achievement Award de la Sociedad Americana de Oncología Clínica.

La oncología hace 50 años

“A principios de los años 60, en México no había oncología médica, los que hacían algo de quimioterapia eran los radioterapeutas, o algún cirujano intentaba obtener resultados alentadores utilizando metotrexato y clorambucil -ambos fármacos de quimioterapia anticancerosa-, pero nada de lo que uno pudiera decir un tratamiento completo o en forma”.

Recordó que en ese tiempo en el Hospital de Oncología se realizaban hemicorporectomías, una cirugía que calificó de “patética” y “terrible”, pues se trata de una intervención mediante la cual la mitad del cuerpo hasta la cintura les era amputada a los pacientes, “y en cáncer de mama a las mujeres se les retiraban hasta las clavículas, eran cirugías tremendas”.

En la actualidad, con los avances en el tratamiento de cáncer, ya no se llevan a cabo dichas cirugías, solo se extraen los tejidos afectados; en el caso del cáncer de mama se retira una porción de la glándula mamaria a partir de una cuadrantectomía o lumpectomía -extirpación de una parte del seno. “Antes se separaban todos los ganglios de la axila, hoy se realiza así a menos que éstos estén involucrados. Se utiliza el ganglio centinela, por medio del cual, ya sea a través de medicina nuclear o de una inyección de un azul de metileno, se determina el número de ganglios que se deben retirar”, explicó.

Pero no solo en el área de la cirugía se han tenido avances, también en histología – el estudio de los tejidos orgánicos-, pues existen hoy en día biomarcadores del cáncer, los cuales hacen referencia, por lo general, a las proteínas, genes y otras moléculas que afectan la manera en que las células cancerosas crecen, se multiplican y responden ante otros compuestos del organismo, y que ayudan a determinar el tipo de tratamiento que deben llevar los pacientes.

Además de ser fundador de varias escuelas de medicina oncológica en el país y de haber formado una gran cantidad de recursos humanos para el tratamiento del cáncer, De la Garza Salazar hizo importantes aportaciones en el diseño del tratamiento de cáncer de mama, como la quimioterapia neoadyuvante, como actualmente se le conoce.

Este método de tratamiento para el cáncer inflamatorio de mama lo propuso en 1970 y consiste en proporcionar a las pacientes afectadas como primer paso quimioterapia, luego radioterapia y después la cirugía, con lo que se redujo de manera significativa el número de muertes.

Para documentar esta metodología escribió el libro titulado “Inflammatory Breast Cancer”, publicado hace dos años por la editorial Springer. “La propuesta rompió un paradigma en el tratamiento de cáncer inflamatorio de mama”. La aportación más reciente la hizo hace siete años utilizando un medicamento llamado “letrozol”, el cual se usa para tratar el cáncer de mama en etapa inicial en mujeres que han experimentado la menopausia.

El letrozol es un inhibidor de la aromatasa, una enzima que representa un paso primordial en la biosíntesis de los estrógenos –hormona femenina-, los cuales promueven ciertos cánceres. Al bloquear la capacidad que tiene la aromatasa de convertir los andrógenos –hormona masculina- en estrógenos, se evita que haya “alimento” para el tumor cancerígeno.

Ante esta buena reacción, De la Garza propuso a una farmacéutica hacer el estudio con su medicamento y se monitorearon a 40 pacientes del Distrito Federal, Guadalajara, Morelia y Querétaro. Estas pacientes fueron puestas en tratamiento tomado letrozol durante cuatro meses y luego fueron sometidas a cirugía, en las que fue necesario se les dio radioterapia o quimioterapia.

“Todas respondieron bien, la mitad del grupo con más del 50% de éxito, a cinco pacientes no se les palpó nada, a una de ellas cuando se le operó no se le encontró cáncer y a cuatro pacientes sí se les encontró focusmicroscópicos de cáncer, o sea están curadas”, sostuvo.

El investigador demostró que el tratamiento propuesto junto con su equipo de colaboradores resultó eficaz en pacientes postmenopáusicas que tenían receptor estrogénico y progesterona positivos; en pacientes mayores de 60 o 65 años el letrozol es igual o mejor que la quimioterapia sin los efectos secundarios.

Durante 2012, el cáncer de mama se convirtió en la principal neoplasia presente en la población mexicana de 20 años y más, principalmente en las mujeres (30.9 por ciento); en ese mismo año, de cada 100 fallecimientos por tumores malignos en mujeres de 20 años y más, 15 fueron por cáncer de mama, indica un documento del INEGI de 2014 sobre “Estadísticas a propósito del Día Internacional del cáncer de mama”.

Jaime de la Garza Salazar destacó que el reto principal en el área de oncología es avanzar hacia las terapias moleculares, esto debido a que el cáncer es una enfermedad heterogénea: el cáncer de mama no se parece al de pulmón, ni éste al del melanoma, los tratamientos son totalmente diferentes. “Estamos en la ruta del diagnóstico molecular para ver conocer qué genes están participando en cada uno de los tumores”.

La “Historia” es un proceso complejo en sí mismo y de estudio

La “Historia” es un proceso complejo en sí mismo y de estudio
Por Elizabeth Ruiz Jaimes en la Academia Mexicana de Ciencias

La historia tiene un valor moral y ha sido escrita, reescrita y preservada, unas veces en archivos y otro tanto en la memoria colectiva. Pero también ayuda a entender el contexto histórico y a los actores que intervienen en los procesos históricos. Por eso, la historia no puede simplemente exaltar a algunos y condenar a otros, sino reconstruir la lógica de las decisiones que tomaron en circunstancias específicas.

En México por ejemplo, durante mucho tiempo se quiso ver a la historia, uno, como la biografía de la nación, como si fuera un ente que siempre ha existido y que atraviesa los siglos; y dos, como la versión secularizada del relato providencial, dijo en entrevista Erika Pani Bano, investigadora especializada en la historia política de México y Estados Unidos durante el siglo XIX.

“Hemos querido ver en la historia de México la historia del progreso, del camino hacia la salvación humana. Este tipo de guiones aún está presente, tal vez con menor intensidad, pero se mantiene. La idea de que la humanidad tiene que pasar por una serie de etapas, y eventualmente llegar a ese lugar dorado, que puede ser el comunismo, la sociedad liberal perfecta, etcétera, persiste”, abundó la científica social, miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, secretaria de la actual Consejo Directivo.

Aunque hay historias estructuradas por tramas como estas, dijo que vale la pena desarmarlas, valorar el pasado por lo que sucedió, analizar los procesos en sus propios términos, y con ello desbaratar las suposiciones sobre buenos y malos.

Desestimó asimismo que la historia sirva como forjadora de identidad, porque la idea de una identidad nacional tiende a dejar de lado la gran diversidad de la sociedad, y el sentido de pertenencia a una comunidad histórica no debe basarse en lo que unos hicieron bien y otros mal. “La historia nos pone frente a la complejidad de la experiencia humana, la multitud de factores que le dan forma, el peso del tiempo y del espacio y esto no se presta a juicios fáciles de valor”.

Sin embargo, la investigadora de El Colegio de México expuso que pese a los esfuerzos de los profesionales en esta área de conocimiento, la historia de México se sigue mostrando llena de héroes y villanos, cuyas figuras son usadas por la clase política para legitimarse o para atacar a otros políticos, cuando podría ser una comunidad de políticos que busca estar unida por lo que va a hacer y no por lo que ya hizo.

Erika Pani consideró que es importante rescatar los desafíos del pasado, tener presente las respuestas que se dieron en los distintos periodos, ya que podría contribuir a tener una sociedad y una clase política más tolerante, más reflexiva y más crítica.

Por lo anterior, subrayó que el gremio de historiadores está obligado a mirar desde perspectivas distintas para entender mejor el pasado. “Lo maravilloso de la historia es que todo es historia: se puede trabajar sobre grandes temas como la política, la guerra, la economía, pero una historia de cómo se ha administrado, por ejemplo, la basura en las ciudades, también puede ayudarnos a entender cómo se cruzan las necesidades de la población, las ambiciones de políticos y empresarios, las visiones de lo ´moderno´, y lo ´civilizado´, el desarrollo tecnológico y la capacidad de negociación y movilización de ciertos sectores sociales”.

De los retos de los historiadores

Sobre los principales retos que enfrentan los historiadores en su desempeño, subrayó que los especialistas como ella tienen que escribir historias que interesen a los no especialistas. “A nosotros todo nos parece fascinante, nos interesamos por los detalles o pequeños eventos que al final dicen mucho, pero tenemos que aprender a llegar a un público más amplio y mostrar por qué es relevante lo que estudiamos”.

Aclaró en ese sentido que los historiadores no son profetas, su labor es entender el mundo en el que las sociedades viven a través de las investigaciones históricas que realizan, difícilmente podrían predecir escenarios futuros, por ello recalcó y recordó que la historia es un proceso muy complejo y que es a partir de la distancia, del tiempo que transcurre, que se puede apreciar el peso de los cambios y de las continuidades.

Otro de los desafíos que identificó Pani para el gremio es estar atentos a la preservación de los archivos locales o regionales en el país, su materia prima de trabajo, por ello calificó de positiva la Ley Federal de Archivos -publicada en enero de 2012-, porque favorece el impulso a la sistematización y a la conservación de la documentación como tarea de gobierno.

Próximos trabajos a publicar

Erika Pani adelantó que está próximo a publicarse un libro sobre los extranjeros naturalizados en el país durante el siglo XIX, y espera publicar otro más este mismo año que lleva por título “Historia mínima de Estados Unidos”, el cual está pensada para un público no estadounidense.

La primera obra, “Para pertenecer a la gran familia mexicana: Procesos de naturalización en el siglo XIX”, analiza los mecanismos legales y burocráticos mediante los cuales 3 mil 400 personas -la mayoría hombres y casi la mitad españoles-, se naturalizaron mexicanos entre 1828 y 1917, cuando la Constitución transformó las bases legales relativas a la nacionalidad; y expone las razones por las que los inmigrantes decidieron optar por ese vínculo jurídico. “La naturalización es una práctica poco frecuente, pero nos dice mucho sobre cómo se piensa la comunidad política y la autoridad del Estado. Resultó ser, además, una investigación muy divertida”.

Sobre el segundo texto, la también directora del Centro de Estudios Históricos de El Colegio de México destacó la conveniencia de que los mexicanos puedan enterarse de la historia estadounidense en 300 cuartillas, pues existe gran cantidad y variedad de mitos sobre el que ha sido el país vecino de norte, una prioridad de la política exterior mexicana y nuestro socio comercial más importante. “Con Estados Unidos –indicó- los mexicanos tenemos una relación tormentosa, de amor-odio, pero de la que nosotros no conocemos su historia, ni los mecanismos que regulan su vida pública y no está de más que nos enteremos de ella”.

El siglo de la biología (S. XXI)

El siglo de la biología (S. XXI)
Por Elizabeth Ruiz Jaimes en la Academia Mexicana de Ciencias

Un país moderno que no cuente con una vigorosa comunidad de científicos y técnicos está condenado a una dependencia permanente en su desarrollo cultural y tecnológico, aseguró Azael Martínez de la Cruz, secretario de la mesa directiva de la Sección Noreste de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), durante la inauguración de la XXIV Olimpiada Nacional de Biología (ONB), que se celebra desde hoy en Monterrey, Nuevo León.

El investigador, quien participó en el acto en representación del presidente de la AMC, Jaime Urrutia Fucugauchi, sostuvo que “el siglo XXI es el siglo de la biología”, ya que el desarrollo de la biología molecular permitió descifrar técnicas de ingeniería genética, así como entender los mecanismos celulares que permiten traducir en proteínas la información genética.

“Gracias al conocimiento de frontera generado por la biología molecular, la ingeniería bioquímica, la microbiología, la geoquímica, la proteómica y la biotecnología moderna, entre otras disciplinas, estamos en posibilidades de utilizar todo ese conocimiento para resolver diversas problemáticas locales y globales”, destacó.

La AMC hizo su primera convocatoria para la Olimpiada Nacional de Biología en 1991. Después de 24 años el concurso tiene participación de casi todos los estados de la República. Desde 1999 México participa en la Olimpiada Internacional de Biología y por iniciativa de nuestro país, en 2007 se creó la Olimpiada Iberoamericana, cuya primera edición se realizó en México y en 2014 albergó la octava edición del certamen.

“Los resultados de estas competencias internacionales de Biología le han dejado al país seis medallas de oro, 12 de plata y 36 de bronce”, resaltó Martínez de la Cruz, quien felicitó a los 169 jóvenes de los 29 estados que este año acuden a la ONB en su etapa nacional.

Antonio Guzmán Velasco, director de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL), sede oficial de la ONB, recordó en su mensaje que ayer domingo 25 de enero se celebró a nivel nacional el Día del Biólogo, “una profesión que quienes la ejercemos y la profesamos lo hacemos con amor porque entendemos que el estudio de la vida es la razón de ser del hombre o de la especie humana”.

Además de reconocer el esfuerzo de los padres, el de los propios alumnos, de los delegados, también destacó el trabajo de la AMC: “Todos los que estamos aquí estamos buscando un mismo fin, que México sea reconocido internacionalmente por la capacidad de los seres humanos que en él viven”, dijo.

A nombre de Jesús Áncer Rodríguez, rector de la UANL, el director de Educación Continua, Juan Manuel Adame Rodríguez, indicó que los alumnos presentes en el salón donde se realizó la ceremonia de apertura “huelen a talento, jóvenes con liderazgo, dos rasgos que los hace ya diferentes y lo que sigue es competitividad y desarrollo humano”.

A los jóvenes concursantes les dijo que el estudio de alguna disciplina no se trata solo de aprender métodos o recordar datos, va más allá, requiere de construir cosas, propuestas que sirvan y lleven al bien común y a la preservación de la vida. Habló también de la calidad educativa de la UANL, la cual cuenta con una matrícula de más de 174 mil estudiantes y poco más de 80 mil alumnos en educación continua.

Anima ganador de medalla de oro internacional a participantes

Durante la inauguración, Jesús García Lima, alumno de San Luis Potosí, ganador de una medalla de oro en la pasada Olimpiada Internacional de Biología celebrada en Bali, en Indonesia el año pasado, animó a los participantes a dar su mejor esfuerzo y les compartió algunas de sus experiencias.

“Todos queremos ganar, pero eso no debería ser el centro, esta Olimpiada lo que quiere es promover la cooperación, te lleva a lugares que no habías imaginado y al final te amplía la concepción del mundo, eso es lo mejor que me dejó la Olimpiada”.

La Informalidad e Ilegalidad son el origen de muchos males en México

La Informalidad e Ilegalidad son el origen de muchos males en México
Por Elizabeth Ruiz Jaimes en la Academia Mexicana de Ciencias

El investigador argentino-mexicano Néstor García Canclini, Premio Nacional de Ciencias y Artes 2014 en la categoría de historia, ciencias sociales y filosofía, poseedor de una larga y fructífera trayectoria profesional en las áreas antropológica y sociológica, compartió uno de sus más recientes intereses académicos a resolver, muestra de su preocupación para encontrar respuestas a múltiples preguntas en su campo de especialidad. Dijo que aun cuando se trata de una idea, de una hipótesis que requiere todavía de más investigación, tiene mucho sentido:

“La desintegración social y política que estamos viviendo en México -planteó- tiene sus raíces en una larga informalidad y en la pérdida de consistencia de las relaciones legales en la gestión de la vida social”.

Sostuvo que la corrupción es la manifestación más visible de esta realidad, nutrida por el desempleo crónico y un sistema económico que incita a sobrevivir a través de trabajos y arreglos informales. Y como este proceso ha ido agudizándose, sus expresiones más vastas e inquietantes se ven en las generaciones jóvenes, según se registra en estudios, citó, como los de Rossana Reguillo y el libro “Jóvenes, culturas urbanas y redes digitales” que coordinó con Francisco Cruces y Maritza Urteaga.

García Canclini agregó en su reflexión que la ingobernabilidad que vive el país es cultivada no solo como un fenómeno que se le ha escapado a las actuales autoridades, también ha sido promovida por la corrupción y los conflictos cargados de ilegalidades que atraviesan a todos los partidos políticos.

“Ha sido un proceso histórico y fomentado, en parte, desde los organismos responsables del orden y gestión de la vida pública, igualmente por las empresas, como se ha visto en muchos casos, baste recordar a la empresa Oceanografía; así como por bancos que incurren en irregularidades constantes y extendidas. Hay una tolerancia, por usar una palabra suave, a los procesos de descomposición e ilegalidad en la gestión de la vida social que existen en el conjunto de la sociedad, en todo el país y en todos los estratos”.

El académico de la Universidad Autónoma Metropolitana-Iztapalapa reconoció no obstante, que hay políticos decentes, muchos profesionales y personas comunes que realizan actividades dignas y honestas aun cuando existe una descomposición muy extendida del tejido social. La corrupción, aseguró el integrante de la Academia Mexicana de Ciencias, es un fenómeno complejo que tiene múltiples causas, no es sólo una cuestión moral o cultural, por tanto, no se explica únicamente desde estos ángulos, también tiene que ver con un procesamiento complaciente de la informalidad y las irregularidades al gestionar la vida social.

Mencionó que este curso de descomposición se observa en América Latina y Europa, así como en Estados Unidos, que “no podría ser el país con más consumidores de drogas si no hubiera organizaciones mafiosas que están operando con la complacencia y/o la complicidad de autoridades”.

Néstor García Canclini resaltó en ese sentido que en los estudios antropológicos y sociológicos sobre la cultura y las comunicaciones se han hallado procesos de monopolización de las comunicaciones, de desigualdad en el acceso a bienes culturales, gestiones informales e irregulares de la vida social y cultural; desorganización y deficiencia grave en los procesos educativos, entre otros. “Las decepcionantes reformas a las Leyes de Comunicación y Educación permiten que se reproduzcan los monopolios, la desigualdad y los fracasos del sistema escolar”.

Con la experiencia de una larga trayectoria, el investigador consideró difícil hacer propuestas ante la crisis de descomposición social que vive el país, porque este escenario tiene que ver con problemas multideterminados o multicausados, razón por la cual no se puede dar una solución desde una sola perspectiva o desde modelos alternativos aislados. Para ello recomendó pasar de los ataques a los síntomas, como la violencia, a buscar la superación de las fallas estructurales mediante la gobernabilidad democrática.

“Hemos hablado del fracaso de todos los partidos políticos en México, de la falta de regulación de los mercados de trabajo, de la escasísima creación de nuevos empleos en comparación con el crecimiento demográfico y de las necesidades insatisfechas de la población que se van acumulando generación tras generación. El modelo de capitalismo y de modernidad que hemos seguido ha fracasado, no ha permitido atender esas necesidades sociales y eso va agravando el malestar y la búsqueda de salidas irregulares para sobrevivir”.

Apuntó que las aportaciones que se pueden hacer desde una perspectiva sociocultural serían buscar una rehabilitación de la escena pública y trabajar en una recomposición del tejido social, en parte recuperando una cierta concepción del estado de bienestar que México tuvo en otra época, rehaciendo políticas culturales con sentido público, no solo empresarial, que atiendan las necesidades de información, entretenimiento y comunicación de todos los sectores sociales.

Dinero a CTI + relaciones creativas con sector productivo

El aumento escalonado al presupuesto en ciencia, tecnología e innovación que prometió el actual gobierno hasta llegar al 1% al término de la gestión no causa mayor expectativa en García Canclini, aunque reconoció la necesidad de incrementar los fondos para este sector. “Los países que avanzan en la investigación, que renuevan la docencia y la producción de conocimiento dedican más del 1% a la investigación”.

Pero la inversión, en opinión del académico, no es suficiente debido a que la investigación puede quedar encapsulada en las universidades o en los campus, por lo que se requiere y urge relacionarla de manera creativa con los programas de desarrollo económico del país a través de una estrategia efectiva y estructurada de acuerdo con las condiciones contemporáneas de desarrollo industrial de México y del mundo.

En este contexto, lamentó que no se tomen en cuenta los diagnósticos que los científicos sociales realizan sobre las condiciones y contradicciones que existen en el país. “Lo que hoy se descubre en la prensa y en los medios, en general sobre la descomposición social, las consecuencias sociales y políticas de la pobreza no atendidas, la informalidad y sus efectos destructivos sobre la vida social viene siendo diagnosticado en las publicaciones académicas desde hace décadas”.

Néstor García Canclini espera que ante el actual panorama se tomen en cuenta esos diagnósticos para la planificación social y económica o en la reorientación de las decisiones políticas, ya que no cree que los científicos sociales se puedan sentir satisfechos sólo con el incremento de los fondos otorgados a la investigación.

Algunos títulos de libros autoría del ganador del Premio Nacional de Ciencias y Artes 2014 en rubro de historia, ciencias sociales y filosofía que han sido traducidos a diversas lenguas, son: “Arte popular y sociedad en América Latina”, “La producción simbólica. Teoría y método en sociología del arte”, “Las culturas populares en el capitalismo”, “Culturas híbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad”, “La globalización imaginada” y “Latinoamericanos buscando lugar en este siglo”, entre otros.

Cátedras CONACYT: Apuesta por una ciencia jovén

Cátedras CONACYT: Apuesta por una ciencia jovén
Por Fabiola Trelles Ramírez, Noemí Rodríguez González y Elizabeth Ruiz Jaimes en la Academia Mexicana de Ciencias

Las expectativas generadas sobre el programa Cátedras para Jóvenes Investigadores del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), son muy amplias, ya que se trata de un proyecto muy ambicioso e inédito en el país, consideró el doctor Jaime Urrutia, presidente de la Academia Mexicana de Ciencias.

Ante más de 200 jóvenes científicos reunidos en la ceremonia de bienvenida que organizó para ellos el Conacyt el pasado 16 de octubre en el auditorio Galileo Galilei de la AMC, Urrutia señaló que el éxito que logren a nivel individual o en grupo en sus respectivos centros de trabajo será el éxito del programa.

“Las Cátedras Conacyt forman parte de un amplio conjunto de acciones emprendidas por el Conacyt y por la Coordinación de Ciencia y Tecnología de la Oficina de la Presidencia para el desarrollo y crecimiento de las capacidades en las ciencias y humanidades. Este es un reto importante para el país, no solo para su desarrollo interno sino en el contexto internacional”, aseguró.

Reunidos en el auditorio Galileo Galilei de la Academia, donde se llevó a cabo una larga jornada de trabajo, el acto estuvo presidido por el director del Conacyt, Enrique Cabrero; el coordinador del Ciencia, Tecnología e Innovación de la Oficina de Presidencia, Francisco Bolívar; la directora adjunta de Desarrollo Científico del Conacyt, Julia Tagüeña, el Premio Nobel de química Mario Molina, quien ofreció una conferencia magistral, y Jaime Urrutia, en su calidad de anfitrión.

El presidente de la AMC recordó que las Cátedras Conacyt forman parte de un programa que ha requerido una evaluación muy rigurosa de un amplio conjunto de solicitantes y que para los jóvenes investigadores seleccionados representa un reconocimiento a su preparación, a su desempeño académico y también a su potencial.

“El que hayan sido elegidos es, simultáneamente, un reto y un compromiso. El éxito que ustedes tengan en lo individual o en grupo es el éxito del programa y eso va a contribuir a que realmente la ciencia y la investigación se conviertan en la palanca que se requiere para el desarrollo en el país”, añadió.

En su primera convocatoria, las Cátedras Conacyt recibieron un total de 3 mil 169 solicitudes de jóvenes investigadores, de la cuales 574 fueron favorecidas. Se recibieron mil 645 proyectos por parte de las instituciones y se autorizaron 333. En la distribución final se integraron 349 cátedras de grupo y 225 individuales. Respecto a la distribución por sexo 41% son mujeres y 59% hombres.

Al respecto del número de cátedras asignadas en cada uno de los siete temas que se establecieron: 137 están asignadas al área de desarrollo tecnológico, 93 para salud, 88 en desarrollo sustentable, 76 en ambiente, 60 para el conocimiento del universo, 62 en el tema de sociedad y 58 en energía.

Jaime Urrutia recordó a los presentes que los retos que tenemos como país son grandes y muchos y requieren la colaboración estrecha y coordinada de todas las instituciones, para que realmente se alcance el éxito que se necesita y que la investigación, insistió, sea el motor para el país en los siguientes años, “esto es muy ambicioso pero pensamos que lograrlo es posible”.

Urrutia destacó que las acciones que ya se emprendieron como el incremento a la inversión en ciencia y tecnología indican que se va por el camino adecuado para que en un plazo corto se tengan avances importantes.

En su oportunidad, Francisco Bolívar, destacó que el presidente de la República y sus colaboradores “estamos convencidos de que la ciencia, la tecnología y la innovación (CTI) son instrumentos fundamentales para el desarrollo sustentable del país”.

Con respecto a la inversión de CTI, Bolívar señaló que “es requerimiento indispensable el aumento de presupuesto como el que hemos tenido en estos dos últimos años alcanzándose cerca de 82 mil millones de pesos en 2014″.

También dijo que para que la CTI se convierta en verdadera palanca de desarrollo social y económico sustentable es necesario aprobar cosas como el Presupuesto de Egresos Federal para 2015, donde el sector está solicitando 88 mil millones de pesos.

Bolívar Zapata indicó que la convocatoria de las Cátedras para Jóvenes Investigadores de Conacyt, es un evento histórico que busca atender dos problemas: el número reducido de investigadores y el envejecimiento de la planta académica.

Esta convocatoria, agregó, fortalece la CTI mediante la contratación indispensable y estratégica de jóvenes, pero también busca reducir las diferencias regionales.

Enrique Cabrero, quien fue el responsable de dar la bienvenida oficial a los jóvenes investigadores, dijo que ellos, los presentes en la ceremonia y los que se encuentran en los distintos estados desempeñando ya sus labores, “son una nueva generación de investigadores, porque aunque van a estar relacionados en otras actividades como la docencia, van a ser evaluados por su trabajo de investigación”.

Al referirse a las Cátedras, dijo que es un nuevo mecanismo de intervención del Conacyt que tiene la finalidad de aprovechar recursos humanos, del más alto nivel, para fortalecer y complementar las capacidades de las instituciones de educación superior públicas, centros públicos de investigación, e institutos nacionales de salud.

Caracol rosa para estudiar el cambio climático

Caracol rosa para estudiar el cambio climático
Por Elizabeth Ruiz Jaimes en la Academia Mexicana de Ciencias

Un grupo de investigadores mexicanos, centroamericanos y de origen francés, estudiará larvas del caracol rosa para hacer predicciones y medir los efectos del cambio climático en el Mar Caribe. Es un proyecto de ciencia básica, con una modalidad de colaboración con Centroamérica, que se estima dará resultados en 2016.

“La larva de este animal invertebrado tiene una concha que se forma en el proceso embrionario y larvario que dura apenas unas horas, lo cual lo convierte en un excelente material biológico para la experimentación”, dijo Dalila Aldana Aranda, investigadora del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados, Unidad Mérida, quien empleará a esta especie (Strombus gigas), como indicador del cambio climático y los lugares que estudiarán son Barbados, las Antillas, Colombia (en la parte insular), Puerto Rico y México.

Esta investigación, financiada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), está dividida en dos partes. Una son los bioensayos, que consiste en encubar los huevos del caracol rosa, y otra que tiene que ver con colectar larvas de este molusco en puntos específicos del Mar Caribe, explicó la integrante de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

“Hay mucho trabajo científico que hoy en día se hace con larvas de moluscos y de corales –añadió- pero en particular de moluscos porque su concha está formada de carbonato de calcio y de aragonita, este último un compuesto más sensible a la acidificación del océano que la estructura de los corales, entonces se ha convertido en un modelo biológico para predecir y evaluar el cambio climático”.

Con el cambio climático se van a producir dos modificaciones importantes en el planeta: calentamiento por las emisiones de dióxido de carbono (CO2), de todo lo que consumimos y quemamos, y el segundo cambio es la acidificación de los océanos, ya que ese CO2 será absorbido por los mares donde se producirá más ácido carbónico.

El océano tiene un pH, una medida de acidez o alcalinidad que entre otras cosas puede determinar que tan contaminada está el agua. “Lo que hacemos en el laboratorio es burbujearle CO2 al agua de mar para hacerla más ácida, como la que se pronostica va a haber en 20, 50 y 100 años”.

También usarán diferentes temperaturas. El experimento consiste en estudiar qué pasa cuando se incuba un huevo de caracol rosa en ciertas condiciones ácidas y de temperatura constante, observarán qué pasa con la concha, si ésta se deforma o si la larva muere; este mismo proceso se aplicará a larvas colectadas de diferentes puntos del Mar Caribe.

“La concha de la larva al tener menos carbonato de calcio y ser menos rígida, por una parte crece menos y por otra es más frágil y al serlo obviamente la tasa de mortalidad va a aumentar, lo que se traduce en menos alimento directa o indirectamente para el humano a través de modificaciones en la cadena alimenticia y a partir de estas cadenas los habitantes del Caribe nos alimentamos”, destacó.

Dalila Aldana recalcó que es un proyecto de ciencia básica con aplicación a la seguridad alimentaria. “Investigaciones de este tipo van a ayudar a definir las políticas de conservación de la biodiversidad del mar, un patrimonio que tenemos y que de eso depende el turismo, la segunda fuerza de economía del país”.

A la fecha, los grupos de investigación que participan en este proyecto recolectaron este año, en los meses de mayor reproducción, de junio a septiembre, larvas de caracol rosa en diferentes puntos del Mar Caribe, en días y horarios específicos, con el mismo equipo y técnica para homologar los procesos y tener datos más precisos.

El paso que sigue es cultivar la larva y monitorearla cada cuatro días, también las muestras tomadas en campo serán sometidas a condiciones de temperatura y acidez constantes, “vamos a observar con técnicas de microscopía óptica y electrónica la calcificación de la concha, y esto se hará en colaboración con la Universidad de las Antillas Francesas”, informó Aldana Aranda.

Estudian el papel de los lípidos en el síndrome metabólico

Estudian el papel de los lípidos en el síndrome metabólico
Por Elizabeth Ruiz Jaimes  en la Academia Mexicana de Ciencias

Rosa María Oliart Ros es una científica que durante los últimos 15 años se ha dedicado al estudio de los ácidos grasos dietarios –grasas o aceites– que se encuentran naturalmente en los alimentos y su efecto en el síndrome metabólico, pero además la especialista resalta la investigación sobre los lípidos por ser fuente de energía y tener una importante participación en muy diversas funciones.

“Forman parte de las membranas de las células, del recubrimiento y protección de órganos, del aislamiento de las neuronas, también son precursores de hormonas y vitaminas, participan en la expresión de genes y en la señalización celular”, explicó la jefa de la Unidad de Investigación y Desarrollo de Alimentos del Instituto Tecnológico de Veracruz (ITV).

La integrante de la Academia Mexicana de Ciencias, señaló que los seres humanos consumen este tipo de lípidos como parte de la dieta, pues se encuentran en las nueces, la carne de res, el pescado o el pollo, los embutidos, la leche, quesos, huevos, aceite de cocina, mantequilla, etcétera.

De acuerdo con la investigadora “los lípidos aportan alrededor de 30% de la energía que obtenemos de los alimentos. Otorgan más energía por gramo que los carbohidratos o las proteínas”.

De ahí que Oliart Ros decidiera estudiar a estos lípidos, principalmente a algunos que son de especial importancia “… que son aquellos que no son sintetizados por nuestro organismo y, por lo tanto, debemos ingerirlos en la dieta, son los que se denominan esenciales. Estos son los que pertenecen a la familia omega tres y omega seis, actualmente se consumen en cantidades no adecuadas, lo que lleva al organismo al desarrollo de algunos padecimientos”.

Explicó que se ha demostrado que juegan un papel muy importante en el metabolismo, y que un desequilibrio en la ingesta puede causar enfermedades cardiovasculares, además de diabetes, obesidad o el cáncer.

“Además, al estudiar los efectos que su consumo puede tener en los padecimientos que conforman al síndrome metabólico y tratar de explicar a nivel celular y molecular, conjunté el área de la biología –que me apasiona y fue en la que realicé mis estudios de posgrado– con el campo de los alimentos, que se desarrolla en la institución en donde trabajo”, agregó.

A la fecha ha publicado 13 artículos y dos se encuentran en espera de ser aceptados para su publicación. Su principal aportación al conocimiento en esta línea de investigación se explica con los tres modelos de síndrome metabólico en ratas (uno inducido por una ingesta elevada de sacarosa y dos determinados genéticamente (ratas hipertensas espontáneas y ratas zucker).

“En ellos he estudiado el efecto de la administración de dietas ricas en diferentes ácidos grasos sobre los parámetros que caracterizan al síndrome. Los ácidos grasos que he utilizado son: ácidos grasos polinsaturados esenciales de la familia omega 3 (contenidos en el aceite de pescado), ácidos grasos polinsaturados esenciales de la familia omega 6 (contenidos en el aceite de maíz), ácidos grasos saturados (contenidos en el aceite de coco), ácidos grasos monoinsaturados (contenidos en aceite de cártamo enriquecido en oleico), ácido linoleico conjugado y ácido vaccénico (contenidos en fracciones de grasa butírica anhidra naturalmente enriquecida), y ácido estercúlico (contenido en el aceite de las semillas de plantas del género Sterculia)”.

Los efectos de las dietas se han analizado en términos de su impacto sobre la sensibilidad a la insulina, en la presión arterial, la obesidad, los niveles séricos de insulina, glucosa, triglicéridos, colesterol, lípidos, lipoproteínas, marcadores de inflamación, sobre la composición lipídica de las membranas plasmáticas de las células, en la histopatología de ciertos órganos, sobre la expresión de genes y la síntesis de proteínas.

“Con esto he pretendido aportar conocimiento científico sobre estrategias no farmacológicas de prevención y tratamiento del síndrome, así como de los mecanismos celulares y moleculares por los cuales los nutrientes ejercen sus efectos”, destacó.

Por otro lado, en el desarrollo de estos trabajos han participado estudiantes de licenciatura, maestría y doctorado realizando sus tesis, por lo que la científica también ha contribuido a la formación de investigadores, lo que para ella es también muy importante.

El futuro

“Sigo estudiando esta línea. El estudio más reciente es el relacionado con el efecto de la grasa butírica anhidra naturalmente enriquecida con ácido linoleico conjugado y ácido vaccénico en ratas hipertensas espontáneas. En este trabajo se administró aceite extraído de las semillas de Sterculia mexicana con el objeto de inhibir la conversión del ácido vaccénico en ácido linoleico conjugado (CLA), y fue interesante encontrar que el aceite estercúlico por sí sólo tuvo efectos sobre el síndrome metabólico. Por lo tanto, en este momento estoy estudiando a este aceite, ya que además las semillas de este árbol son consumidas en algunas regiones de Veracruz”.

Dentro de los hábitos alimenticios de la población mexicana la carne de pollo es la que ocupa los primeros lugares, seguida de la de res, sin embargo la investigadora recomienda el consumo de pescado por sus buenos niveles de ácidos grasos esenciales omega tres.

“Se ha demostrado en diversos estudios que estos ácidos grasos son benéficos para la prevención y tratamiento de enfermedades cardiovasculares y diabetes. Dado que son esenciales, debemos consumirlos en la dieta pues nuestro organismo no es capaz de sintetizarlos, pero en la dieta occidental actual se consume muy poco de estos ácidos grasos, y este desbalance ha sido asociado con el incremento acelerado de enfermedades cardiovasculares, diabetes y obesidad de los últimos años”, concluyó.