Los Rankings internacionales de Educación tienen deficiencias metodológicas

Los Rankings internacionales de Educación tienen deficiencias metodológicas
Por Cristóbal López en la UNAM Núm. 4, 669

Más de 18 rankings internacionales clasifican a miles de universidades de todo el mundo, a partir de, entre otros parámetros, publicaciones en revistas indizadas, número de patentes o reconocimiento de los empleadores a egresados, sin considerar el impacto social y aportaciones de las instituciones educativas.

Mediciones e instrumentos como el Academic Ranking of World Universities, Quacquarelli Symonds World University Rankings, Higher Education Evaluation and Acreditation Council, SCImago Institutions Rankings, Times Higher Education o Webometrics, entre otros, tienen problemas metodológicos, un enfoque limitado a la circulación de la investigación, un sesgo que favorece  un modelo de universidad e idioma de la producción científica y una orientación comercial.

Visión parcial

En conferencia de medios, Héctor Hernández Bringas, coordinador de Planeación, Presupuestación y Evaluación de esta casa de estudios, expuso que los rankings internacionales ofrecen un panorama parcial del quehacer de las universidades y privilegian la investigación en áreas específicas.

Para calificar el desempeño de una universidad, es indispensable conocer sus objetivos, la dimensión de problemas que atiende para valorar sus aportaciones con un enfoque integral. Las mediciones e instrumentos tienen sesgos que benefician a las de países que invierten más en educación superior, innovación y tecnología, recalcó en el auditorio de la Casa de las Humanidades.

Sin medir la calidad

Imanol Ordorika Sacristán, director general de Evaluación Institucional de la UNAM, planteó que no sirven para evaluar la calidad de las instituciones de educación superior en el mundo.

Se centran en medir la circulación e impacto internacional de la investigación que se produce en las instituciones, rubro con escasa o nula relación con otras tareas sustantivas que emprenden. Se basan en el modelo de la Universidad de Harvard y responden a intereses mercantiles de distintas empresas dedicadas a diseñar las mediciones, explicó el también investigador adscrito al Instituto de Investigaciones Económicas.

A su vez, Humberto Muñoz García, coordinador del Seminario de Educación Superior (SES) de la UNAM, sostuvo que los Rankings se utilizan para establecer jerarquías entre las universidades y estimular la competencia entre éstas, respecto a un modelo único al que deben orientarse, delineado en parámetros específicos.

No consideran que las instituciones de educación superior estén sujetas a prioridades y necesidades nacionales, con legislaciones específicas que regulan el sistema educativo en cada territorio, de acuerdo con políticas públicas propias. La UNAM tiene un compromiso e impacto sociales, indicó.

Al respecto, Roberto Rodríguez Gómez, investigador permanente del SES, adscrito al Instituto de Investigaciones Sociales, señaló que los instrumentos se limitan a medir parámetros que pueden cuantificarse, sin valorar que las universidades latinoamericanas cumplen la función primordial de formar profesionales.

En el caso de las públicas, son fundamentales para el desarrollo social y tecnológico, con aportaciones cruciales a los sistemas de salud, impartición de justicia o a la infraestructura de distintos territorios, concluyó.

Abatelenguas luminoso muestra de talento universitario

Abatelenguas luminoso muestra de talento universitario
Por Cristóbal López en la UNAM Núm. 4, 657

Para Steve Jobs, fundador de Apple y la mente detrás de más de 300 patentes, la creatividad consiste en vincular cosas. “Al preguntar a personas innovadoras cómo hicieron algo, se sienten un poco culpables porque en realidad no crearon nada, simplemente fueron capaces de conectar sus experiencias y sintetizar formas nuevas”.

Un abatelenguas luminoso, propuesto por Édgar Martínez Guzmán, alumno de la Facultad de Arquitectura, es ejemplo de este tipo de enlaces, necesarios para encontrar una solución y desarrollarla: el diseño integra en una herramienta espátula y lámpara de exploración, lo que permite revisar a los pacientes sin utilizar dos instrumentos distintos, pues esto limita al médico en la inspección.

“Para facilitar el examen, propongo unir estos objetos en un dispositivo. Así, la auscultación es más eficiente y se reduce el consumo de madera empleada en la fabricación de la opción convencional”, explicó el estudiante de Diseño Industrial.

El proyecto fue uno de los tres ganadores del Programa de Maduración de Ideas Innovadoras IDEup, certamen para reconocer el talento de jóvenes de Iberoamérica, realizado como parte de Spin 2014, el mayor evento dedicado al emprendimiento universitario en la región.

La idea

Martínez Guzmán dijo que desde los primeros semestres de la carrera decidió dedicarse al área médica, un campo que puede enriquecerse con aportaciones del diseño industrial, ergonomía y función de equipo e instrumentos.

Su hermano mayor es médico. Al observar cómo auscultaba a los pacientes, notó las dificultades de utilizar un abatelenguas y la lámpara de exploración durante la revisión; de ahí surgió su idea para facilitar la tarea.

El dispositivo es de la misma medida que los instrumentos convencionales. Se compone por el área de sujeción, fuente de luz y una espátula fabricada en PET, que puede desecharse o esterilizarse. El circuito de iluminación está integrado por leds y es alimentado por una pila de tres voltios, que dura entre ocho y 10 meses.

Su diseño final, presentado en el certamen IDEup, surgió después de más de un año de trabajos y pruebas. La idea es sustento del proyecto de tesis “Dispositivo médico para exploración bucal”, asesorado por los profesores Héctor Aguado, Martha Ruiz y Neftalí Hernández, de la Facultad de Arquitectura.

El universitario adelantó que en los próximos meses se desarrollará el plan de negocios para comercializarlo. “A futuro, tengo el propósito de formar mi empresa, dedicada al diseño aplicado a la medicina”, finalizó

El Presente y Futuro del Agua

El Presente y Futuro del Agua
Por Cristóbal López en la UNAM Núm. 4, 656

El agua es indispensable en la respiración, digestión, absorción y transporte de nutrientes, enzimas y hormonas; en la formación y estabilidad de estructuras celulares; en la eliminación de toxinas y desechos, y en la regulación térmica. Además, es el mejor micronutriente, lubrica cavidades, participa en la reproducción y propicia la actividad mitocondrial, citoquímica y electrofisiológica.

Consumirla deficientemente afecta el rendimiento cognitivo, estado de ánimo y productividad, y complica enfermedades.

Debemos mantenernos hidratados para evitar estos problemas, recomendó Julio Cacho Salazar, de la Facultad de Medicina.

De no beberla en cantidades adecuadas, incrementa el riesgo de padecer desde estreñimiento e infecciones urinarias hasta cálculos renales, males inmunológicos, osteodegenerativos y dentales, cáncer de colon, recto y vejiga, entre otros, advirtió.

Al ofrecer la charla La Importancia del Agua en la Homeostasis del Ser Humano, explicó que la ingesta apropiada depende de la edad y sexo de la persona, su talla y peso, actividad física e intelectual, naturaleza de los alimentos, calorías ingeridas y estado general de la salud.

En promedio, deben consumirse entre 800 mililitros y tres litros cada 24 horas, en rangos normales, en bebidas y alimentos.

Ochenta por ciento de las enfermedades de los países subdesarrollados se relacionan con su escasez y mala calidad, refirió.

En tejidos y órganos

Ante académicos y estudiantes reunidos en el auditorio de la Unidad de Posgrado de esta casa de estudios, expuso que en una persona con un peso de 70 kilogramos, 60 por ciento de su cuerpo está compuesto por agua. Por ser un microelemento, se absorbe a los cinco minutos, subrayó.

El contenido en tejidos y órganos varía: es de 75 por ciento en el cerebro; 83 por ciento en sangre y riñones; en corazón y pulmones alcanza el 79, y en el hígado, 68. Cada día consumimos de 4.5 a 4.6 litros, con pérdidas normales por respiración, sudor, heces y orina.

La escasez de este elemento en el organismo está relacionada con quemaduras, sudoración intensa, insolación, ingesta de alcohol y ciertos medicamentos, diabetes, obesidad, diarrea, vómito, fiebre, anorexia, bulimia y el trastorno obsesivo compulsivo.

Los efectos de la deshidratación van desde fatiga, cefalea y pérdida de concentración o del sentido –como ocurre en los llamados “choques de calor”– hasta trastornos cardiovasculares, riesgo coronario, confusión, coma y muerte. En contraste, la sobrehidratación ocasiona irritabilidad, somnolencia, edema, crisis convulsivas, náusea, vómito y sobrecarga cardiaca.

Cacho Salazar enfatizó que debemos tomar agua natural, de acuerdo con nuestras necesidades, determinadas por los factores citados. Por ejemplo, desde el primer trimestre del embarazo debe incrementarse hasta 50 por ciento su ingesta, puntualizó.

En la gestación y lactancia, este proceso es fundamental. Una paciente deshidratada padecerá trombosis, infecciones, tendrá menos líquido en el saco amniótico (carencia relacionada con el sufrimiento fetal) y no producirá leche suficiente para amamantar, detalló.

Debemos evitar esta condición, pues disminuye nuestras capacidades, debilita el organismo y origina tristeza. Lo más recomendable es beber agua natural que cumpla con los parámetros establecidos por las normas, concluyó.

Proteína sintética para combatir el VIH

Proteína sintética para combatir el VIH
Por Cristóbal López en la UNAM Núm. 4, 654

En la Facultad de Estudios Superiores (FES) Iztacala de la UNAM, el grupo de investigación dirigido por Leticia Moreno Fierros, en colaboración con Sergio Rosales Mendoza, de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí (UASLP), desarrolla una proteína sintética, capaz de estimular la respuesta inmunológica dirigida a las regiones conservadas que utiliza el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), causante del sida, para reconocer a los receptores de las células que infecta, así como hacia las que son reconocidas por anticuerpos neutralizantes.

El agente infeccioso  tiene estrategias para evadir el sistema inmune y mermar el organismo, hasta dejarlo vulnerable a todo tipo de infecciones y enfermedades. Puede mantenerse latente por años o mutar su forma, al integrarse al ADN de las células huésped.

Para combatirlo, trabajan en identificar las regiones que, por más que modifique su estructura, requiere para fusionarse a sus blancos e invadirlos. Si logra bloquearlas por medio de anticuerpos neutralizantes, se evitaría la infección. “Asimismo, si conseguimos inducir respuestas celulares específicas, los linfocitos TCD8 serían capaces de identificar a las células infectadas y lanzarles una ofensiva directa para eliminarlas”, detalló Moreno Fierros.

La idea es generar una respuesta inmune específica, dirigida a las regiones del virus que funcionan como receptores en las células blanco. “Si logramos inducirla por medio de la vacunación, podrían tener más posibilidades de proteger a un individuo cuando es infectado”, puntualizó con motivo del Día Mundial de la Lucha contra el Sida, que se conmemora cada 1 de diciembre.

La construcción

En el Laboratorio de Inmunidad de Mucosas, de la Unidad de Investigación en Biomedicina de la FES Iztacala, Moreno Fierros y su equipo analizan los mecanismos de acción e identifican las vías de señalización que induce en macrófagos y linfocitos –células del sistema inmune-  la proteína  Cry1Ac de Bacillus thuringiensis, toxina utilizada en insecticidas biológicos.

El grupo describió en sus trabajos que la protoxina es inmunogénica, al ser capaz de activar células del sistema inmunológico y tiene efecto adyuvante mucoso y sistémico, una propiedad útil para mejorar vacunas. Al co-administrarla o conjugarla con diversos antígenos, como polisacáridos, proteínas o péptidos del virus de VIH, incrementa la respuesta inmune específica hacia éstos, explicó la científica.

Al modificar a la proteína Cry1Ac y usarla como vector vacunal incluyéndole epítopes de VIH del asa V3, se alteró su estructura y perdió su inmunogenicidad, pero construimos  a la proteína C4V3 que resultó ser inmunogénica, sin necesidad de adyuvante, abundó.

“El péptido sintético ya existía,  pero logramos  expresarlo en Escherichiacoli y evaluamos su inmunogenicidad, al administrarlo vía oral e intranasal en ratones, y observar que era capaz de inducir una respuesta significativa de anticuerpos, en mucosas (vaginales e intestinales) y en suero”.

A esta construcción le añadieron epítopes neutralizantes del asa V3 de cinco aislados distintos de VIH, regiones de la glicoproteína gp120 del virus, que se unen al receptor CD4 de los linfocitos TCD4. Si los anticuerpos las reconocen,  impiden la fusión del virus con la célula blanco. Como resultado, obtuvieron la proteína C4V6.

Nueva proteína sintética

Recientemente, al tomar como base  la estructura de C4V3, el grupo mejoró el diseño y elaboró una proteína sintética multiepitópica, que incluye regiones que son reconocidas por los anticuerpos capa-ces de neutralizar al virus, subrayó. “Logramos expresarla en Escherichia coli, en colaboración con Rosales Mendoza, y posteriormente, en plantas de tabaco.”

La idea es inducir una respuesta inmune mediante la proteína multi VIH, capaz de neutralizar a un amplio rango de aislados del virus, dirigida a las regiones que utiliza como receptores para fusionarse con células blanco y liberar su material genético, recalcó. “Al inmunizar vía oral a ratones, se logró la inducción de anticuerpos específicos hacia los epítopes del VIH incluidos en la proteína. A futuro, es necesario analizar si los anticuerpos inducidos son capaces de neutralizar la infección, en cultivos in vitro de células humanas infectadas con el virus.

Para el estudio, se requiere infraestructura de bioseguridad, no disponible en nuestro laboratorio.”

Además, mejorar la producción de la proteína y purificarla en grandes cantidades para evaluarla como vacuna en otros modelos animales, especificó.

Atención primaria crucial contra la pulmonía

Atención primaria crucial contra la pulmonía
Por Cristóbal López en la UNAM Núm. 4, 648

La neumonía es la primera causa de mortalidad infantil en el mundo. La Organización Mundial de la Salud estima que cada año mueren por esta enfermedad más de un millón de menores de cinco años, cifra que supera la suma de los decesos por malaria, sarampión y sida.

En México, en 2012, de acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía fallecieron mil 558 niños de 0 a cuatro años por neumonía e influenza. Para atender este problema de salud pública es prioritaria una política integral que articule los esfuerzos de protección y prevención, diagnóstico y tratamiento. En la estrategia, éstos deben centrarse en mejorar la atención primaria, hoy desarticulada en el país, subrayó Rogelio Pérez Padilla, de la Facultad de Medicina.

En este plan deben incluirse medidas de higiene –principalmente reducir la contaminación del aire en interiores–, proteger a las poblaciones más vulnerables con la vacunación, brindar atención sanitaria a los infantes de todas las comunidades del territorio nacional  y, sobre todo, limitar el uso de antibióticos en los resfriados comunes, porque son de origen viral, así como capacitar al personal médico, para evitar las muertes prevenibles, puntualizó en el marco del Día Mundial contra la Neumonía.

La enfermedad

Explicó que la neumonía es una infección respiratoria aguda causada por virus, bacterias y hongos. Los gérmenes llegan hasta los pulmones, estructuras anatómicas formadas por sacos pequeños, llamados alvéolos que en un enfermo se infaman al llenarse de pus y líquido. Al extenderse, impide la respiración y ocasiona la muerte.

Si bien afecta principalmente a niños y adultos mayores, este mal se complica en quienes padecen diabetes, enfisema pulmonar o enfermedad obstructiva crónica. Cada año, los casos repuntan en la temporada invernal, en un periodo que va de noviembre a abril, abundó.

En su mayoría, los pacientes son recibidos en consulta especializada después de varios días de presentarse el cuadro y no recibir el tratamiento adecuado en el nivel primario de atención, advirtió.

Puede confundirse con otras afecciones de las vías respiratorias, como un catarro común, faringitis o bronquitis, al presentar síntomas similares como caída del estado general de salud, fiebre y tos, lo que complica el diagnóstico de la infección, expuso.

El experto del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias mencionó que deben realizarse radiografías y estudios para determinar la oxigenación sanguínea. Si se observan manchas en las placas o menos oxígeno en la sangre, puede sospecharse de una infección pulmonar y debe enviarse al paciente a otros niveles de atención para estudios adicionales.

Asimismo, a los problemas de diagnóstico para detectar casos graves con oportunidad se suma el abuso en el uso de antibióticos, exceso que aumenta la resistencia de los agentes infecciosos a los fármacos, advirtió.

Si las medidas de prevención se conjugan con un sistema de atención primaria sólido, se requerirán menos los servicios de alta especialidad, necesarios para los casos no resueltos en otros niveles menores, puntualizó.

El básico sólido debe estar sustentado en la relevancia del médico familiar y articularse con campañas de vacunación amplias  oportunas, que cubran a las poblaciones de alto riesgo (menores, adultos mayores, personas con padecimientos crónicos y embarazadas).

Con más riesgo

Los niños que habitan en zonas rurales tienen más posibilidades de enfermarse, al presentar desnutrición y no tener acceso a servicios de salud. Es necesario protegerlos de la exposición a humo de leña, reforzar los programas de inmunización y garantizar tratamiento oportuno y abasto suficiente de medicamentos a estas localidades, recomendó Pérez Padilla.

Se requiere también una mayor in-versión en la capacitación del personal, para atender todas las problemáticas de salud relacionadas. Es urgente una política pública integral para afrontar este problema de manera amplia, lo que aportaría experiencias a los esquemas de atención de otros padecimientos, concluyó.

Prevención: Contra el cáncer de mama

Prevención: Contra el cáncer de mama
Por Cristóbal López en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 642

En el mundo, una de cada ocho mujeres tiene o desarrollará cáncer de mama en su vida. En México, es la principal  causa de muer te por tumores malignos en aquellas mayores de 25 años y constituye un problema de salud pública grave.

Para resolverlo, las medidas preventivas son fundamentales para el diagnóstico, tratamiento y control del padecimiento y reducir la mortalidad. En la estrategia, aminorar la obesidad desde la infancia, factor de riesgo relacionado con el aumento de los casos en años recientes, es una tarea urgente, aseveró Óscar Arrieta Rodríguez, académico de la Facultad de Medicina.

«No podemos modificar la predisposición genética, pero sí cambiar estilos de vida que repercuten en la salud de toda la población y contribuyen al desarrollo de enfermedades», subrayó en ocasión del Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer de Mama, que se conmemoró este 19 de octubre.

Política pertinente

Una política de salud pública pertinente es erradicar la publicidad de alimentos chatarra, la venta de estos productos en las escuelas y promover la actividad física, abundó.

El cáncer de mama tiene costos directos e indirectos muy elevados. Miles de mujeres fallecen por esta causa en edad productiva, con repercusiones graves en sus familias. Para disminuir el impacto de este mal entre la población, la detección temprana y atención oportuna son estrategias prioritarias, resaltó.

En estos rubros, subrayó, es indispensable que las campañas de prevención y los exámenes médicos lleguen a todas las mujeres de México. Asimismo, formar y capacitar los recursos humanos que requiere el esfuerzo, estableció.

El enemigo 

El académico advirtió que en las mexicanas se presenta antes de los 50 años, 10 a 11 años antes que en países desarrollados. Once de cada cien son menores de 30 años y los cuadros son más agresivos.

En años recientes, desplazó al cervicouterino como la primera causa de mortandad femenina por tumores malignos, con un incremento significativo de los casos. Una parte relevante del diagnóstico trata de identificar a las mujeres con alto riesgo de desarrollarlo por trastornos genéticos hereditarios, con el propósito de establecer un programa de vigilancia y, de ser el caso, realizar una mastectomía.

Costo

El costo del tratamiento se multiplica por 10 al pasar de las etapas tempranas a las avanzadas. Las medidas preventivas constituyen la mejor inversión y se puede atender a las pacientes con mejores pronósticos.

Anteriormente, de 70 a 80 casos de cada cien se diagnosticaban en etapas avanzadas. Gracias a campañas de mastografía y de información, la tasa disminuyó a 50 de cada cien, refirió el también investigador del Instituto Nacional de Cancerología.

El especialista recomendó realizarse el examen referido –el principal método para la detección oportuna de tumores malignos antes de que sean palpables– a partir de los 40 años, tener seguimiento ginecológico y auto explorarse cada mes, entre los días cinco y siete del ciclo menstrual.

Ante cualquier síntoma como  masa o engrosamiento, cambios en el tamaño o forma de los senos,  hoyuelo o arruga en la piel del pecho u otra lesión, debe acudirse a revisión especializada para tomar las medidas pertinentes orientadas a descartar si es maligna o benigna.

Es indispensable garantizar a todas las mexicanas el acceso a la información y a los exámenes pertinentes para el diagnóstico temprano de la enferme-dad. Además, comunicar los beneficios de la autoexploración, para eliminar los tabúes y prejuicios al respecto, concluyó el universitario.

Aminorar desastres, tarea de la ciencia

Aminorar desastres, tarea de la ciencia
Por Cristóbal López en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 640

Entre 1992 y 2012, más de cuatro mil millones de personas fueron afectadas por sismos, inundaciones y tormentas,  entre otros fenómenos naturales, se reportaron mermas económicas directas superiores a cien mil millones de dólares por estas causas, además de 1.3 millones de pérdidas de vidas, refiere la Oficina para la Reducción del Riesgo de Desastres, de la ONU, en el informe presentado en 2013.

En este contexto, la comunidad científica es fundamental en el análisis y atención de la problemática y debe identificar las acciones necesarias para apoyar iniciativas que, en marzo próximo, definirán gobiernos y organismos en la Tercera Conferencia Mundial sobre la Reducción de Riesgo de Desastres.

La UNAM deberá desempeñar un papel medular en esas tareas, sostuvo Irasema Alcántara Ayala, investigadora del Instituto de Geografía.

Riesgo, incuestionable

Alcántara Ayala puntualizó que es incuestionable que las naciones del mundo son vulnerables, en magnitudes distintas.

Un sismo sin precedentes históricos recientes, registrado en enero de 2010 en Haití, causó más de 200 mil muertes por la alta fragilidad de la sociedad, la falta de capacidad científica y tecnológica, sumada a la carencia de estrategias de prevención.

En contraste, el terremoto y tsunami de Tōhoku, Japón, y la crisis de la planta nuclear de Fukushima en la nación asiática, en marzo de 2011, mostraron la necesidad de considerar escenarios multi-amenaza y multi-riesgo, aun en territorios donde la cultura de prevención de desastres es una prioridad gubernamental, destacó.

Este año, la celebración se centra en los adultos mayores, para sensibilizar a la sociedad sobre la necesidad de incluirlos en las estrategias y prácticas de reducción del riesgo, además de valorar y reconocer el papel que pueden desempeñar en la construcción de resiliencia por su experiencia y conocimientos.

«Ese grupo es altamente frágil al impacto de los desastres por bajos ingresos, pobre movilidad, visión deficiente, mala audición, falta de acceso a la información y a la tecnología, carencia de viviendas seguras y apoyo escaso de la comunidad.»

Gobiernos y organismos se preparan para participar en la Conferencia Mundial sobre la Reducción de Riesgo de Desastres. La tarea de la comunidad científica será identificar cómo la ciencia y la tecnología pueden apuntalar la definición, ejecución y seguimiento del marco post-2015 sobre la reducción en ese rubro, concluyó

Promueve la UNAM gestión eficiente y sustentable del agua

Promueve la UNAM gestión eficiente y sustentable del agua
Por Cristóbal López en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 625

El Programa de Apoyo al Desarrollo Hidráulico de Puebla, Oaxaca y Tlaxcala (PADHPOT) busca promover la gestión eficiente y sustentable de los servicios de agua potable, saneamiento y unidades de riego en poblaciones de escasos recursos, para mejorar su competitividad y fomentar un crecimiento equilibrado con participación social.

Resultados de las acciones emprendidas por el Programa de Manejo, Uso y Reúso del Agua (Pumagua) en Ciudad Universitaria, en distintas facultades de Estudios Superiores y el campus Juriquilla, en Querétaro, constituyen el antecedente de la iniciativa.

Los municipios considerados en el proyecto son: Ocotlán de Morelos, San Francisco Telixtlahuaca y Zimatlán de Álvarez, en Oaxaca; Cuetzalan del Progreso, Izúcar de Matamoros, San Martín Texmelucan y Tehuitzingo, en Puebla, y El Carmen Tequexquitla, en Tlaxcala, representativos de las localidades pobres con entre 10 mil y cien mil habitantes de los tres estados.

Experiencia

A partir de la metodología y tecnología desarrolladas en 2008, en Ciudad Universitaria disminuyó 23 por ciento la extracción del líquido y las fugas en la red a la mitad. Con este proyecto se extienden los beneficios de la iniciativa a localidades pobres del país, dijo Fernando González Villarreal, director del Pumagua. Con los trabajos contribuimos al aumento de los fondos federales para atender a los municipios, en algunos casos hasta cien por ciento.

Hoy en día cuentan con recursos suficientes para invertir en reparación de pozos, redes potables y drenaje, informó.

Se han firmado convenios con las localidades, que se basan en el manejo transparente de los presupuestos y la participación de los pobladores. La información de los distintos proyectos ejecutivos está disponible en la página www.agua.unam.mx/padhpot.

No basta con otorgar presupuesto a los municipios para instalar tuberías o pozos; debe integrarse a las comunidades en el uso eficiente y transparente de los recursos.

La participación de la Universidad es fundamental para proporcionar tecnología, capacitación y confianza en el manejo adecuado de las inversiones.

Primera fase

En una primera fase, se recabaron cerca de 500 estudios y proyectos impulsados entre 2005 y 2011 acerca de los recursos en las tres entidades. La investigación fue realizada por la Coordinación Técnica de la Red del Agua de esta casa de estudios, en colaboración y con financiamiento del Instituto de Ingeniería.

Con esta información y el apoyo de las fundaciones Harp Helú y UNAM, se elaboró la propuesta para promover el desarrollo hidráulico de Puebla, Oaxaca y Tlaxcala, con la selección de ocho municipios piloto, representativos de 13 por ciento de las localidades con entre 10 mil y cien mil habitantes del país.

González Villarreal expuso los resultados del diagnóstico hecho en la segunda fase del proyecto: pérdidas por fugas equivalentes a 50 por ciento del volumen total, falta de planos de las redes y de documentación de la situación financiera de los sistemas, ausencia de tarifas adecuadas, recaudación escasa y una dotación promedio entre 20 y 50 litros diarios por habitante, cantidad por debajo de sus necesidades mínimas.

En su mayoría, reciben el servicio dos días a la semana, durante cinco horas. Las familias erogan un monto hasta 15 veces superior a la tarifa mensual de abastecimiento en la compra de botellas y pipas, lo que afecta principalmente a los hogares de menores ingresos, detalló el científico.

Avances

Hoy en día, el PADHPOT tiene avances en la mejora de potabilización y saneamiento y en la consolidación de un observatorio hídrico, fundamental para estimular la participación de la población en el manejo de los recursos referidos.

Con los trabajos podría establecerse un esquema especial para proporcionar mejores servicios, saneamiento y drenaje a ciudades entre 10 mil y cien mil habitantes, para constituir núcleos regionales de desarrollo. La idea es extender el programa al resto de la nación, concluyó.

En días pasados, el PADHPOT recibió la visita de las autoridades municipales de Ocotlán de Morelos en las instalaciones universitarias para ratificar su compromiso con los ejes del programa.

Descifran misterio de incendios subterráneos

Descifran misterio de incendios subterráneos
Por Cristóbal López en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 618

Desde hace más de 30 años, los pobladores del Valle del Potosí, en Nuevo León, resienten los efectos de incendios en el subsuelo y del hundimiento de la cuenca, fenómenos sin explicación hasta hace unos meses. Un equipo de científicos dirigido por Priyadarsi Debajyoti Roy, del Instituto de Geología, descifró el misterio del lugar, a 90 kilómetros al sur de Monterrey, al documentar la historia del cambio climático en zonas áridas mexicanas. “Observamos la combustión con exhalaciones de humo desde el subsuelo, proceso único en el país. Asimismo, en la cuenca hay un hundimiento en una zona con una superficie estimada en 18 kilómetros cuadrados.”

La explicación

Tras excavar trincheras y examinar sedimentos, el equipo concluyó que los fenómenos son ocasionados por la combustión de grandes depósitos de turba, sedimentos ricos en materia orgánica descompuesta, producto de la acumulación y fosilización de residuos vegetales por miles de años. En el mundo se efectúan trabajos que analizan el fenómeno en Estados Unidos, España, Reino Unido, Italia e Indonesia. En México no había y las personas carecían de información, subrayó. La falta de interés científico convirtió el problema en un enigma para los pobladores del Valle del Potosí, que resienten los efectos de la aridez de sus tierras y de la inhalación de sustancias tóxicas.

Reconstrucción

El académico trabaja en la reconstrucción de los periodos de sequía y desertificación y su relación con la variación en la precipitación en San Luis Potosí, Zacatecas, Durango, Chihuahua, Baja California, Nuevo León y Tamaulipas. Los fenómenos climáticos han dejado evidencia en los sedimentos de los terrenos. «Retrocedemos al pasado para documentarlos y contamos con registros de hasta 80 mil años. Los cambios en la vegetación, mineralogía y química del suelo revelan la condición climática», detalló.

Al excavar trincheras para obtener muestras del suelo en ese valle, identificaron una capa de turba con un grosor de un metro. Se formó entre 19 y 12 mil años atrás, en la cuenca que entonces era un lago profundo, con un ambiente cálido y húmedo y vegetación densa. Se encontraba saturada de agua por estar situada debajo del nivel freático.

Desde hace 12 mil años y hasta hace tres décadas, se depositó limo y limo-arena calcárea en un lago somero o seco por periodos largos, lo que formó grietas superficiales. En décadas recientes, la explotación sin control de agua subterránea en un ambiente seco y cálido, sin recarga de acuíferos, propició la caída del nivel freático por debajo de los depósitos de turba.

La sequía y la propagación del fuego durante alguna actividad antropogénica (por ejemplo, la preparación de tierra para sembrar) y el flujo de oxígeno a través de las cárcavas, ocasionaron la combustión de las capas de turba, ricas en materia orgánica. “Al consumirse, propician una reducción de volumen en el subsuelo y ocasionan los hundimientos”, explicó.

Asimismo, los humos del incendio contienen óxidos y dióxidos de carbono, nitrógeno y azufre, lo que aumenta la concentración de gases de efecto invernadero en la zona, emisiones contaminantes y de partículas tóxicas, advirtió. “Próximamente presentarán los resultados en carteles accesibles a la población y autoridades del Valle del Potosí.

Les recomendaremos prohibir la quema de tierras para sembrar, sellar las fisuras que facilitan el flujo de oxígeno al subsuelo y una política para reducir la extracción de agua en las zonas áridas para mantener el nivel freático de la cuenca por encima de las capas de turba», informó. Asimismo, se sugiere promover cultivos que no requieran grandes volúmenes del líquido o técnicas y tecnología para maximizar el recurso.

Es indispensable ampliar la investigación en éste y otros lugares con características similares para evitar desastres, concluyó Priyadarsi Debajyoti Roy.

Contra violencia escolar, cultura y educación

Contra violencia escolar, cultura y educación
Por Cristóbal López en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 609

 México ocupa el primer lugar en violencia escolar entre los 34 países que integran la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Asimismo, en días recientes se ha informado de casos ocurridos en distintos estados con graves consecuencias. Las medidas orientadas a su atención deben privilegiar la educación y la cultura, factores claves para consolidar una convivencia basada en el diálogo y el respeto en todos los niveles educativos, aseguró Javier Carreón Guillén, académico de la Escuela Nacional de Trabajo Social. Violencia no se combate con más violencia.

Los programas tienen que ofrecer a niños y jóvenes espacios adecuados para convivir, ejercitarse y aprender música, entre otras actividades. Sólo las estrategias públicas amplias e integrales en la materia podrán erradicar las agresiones, puntualizó en ocasión del Día Internacional de los Niños Víctimas Inocentes de Agresión, que se conmemora el 4 de junio.

Estudio de caso

Al hablar acerca de los resultados de un estudio efectuado entre más de 260 alumnos de un plantel universitario en Chimalhuacán, Estado de México, el académico explicó que las agresiones de todo tipo en el ámbito escolar se enmarcan en el concepto de violencia formativa organizacional. Es física, psicológica y moral; inhibe el diálogo, los acuerdos y las responsabilidades orientados a la construcción de una identidad ciudadana frente a su relación con el Estado, detalló.

Identificamos indicadores como prejuicio, hostigamiento, subyugación, cosificación, estigma, acoso y benevolencia, y es este último el de mayor incidencia en la investigación, refirió Carreón Guillén, pues tiene un lado negativo al impedir el desarrollo personal de los alumnos y no promover la creatividad, iniciativa e innovación en las aulas. Representa una agresión psicológica porque disminuye las capacidades de niños y jóvenes, sintetizó.

Situación en las aulas

Respecto a los casos en escuelas del país, el académico expuso que las agresiones entre pares es síntoma de la violencia formativa, porque detrás de los golpes y las burlas está la cultura de la benevolencia que permite estas acciones. Para erradicar tales actitudes es prioritario fomentar el diálogo y la participación en todos los niveles educativos. En este sentido, la promoción de los derechos es un área de intervención del trabajo social que coadyuva a la construcción de una identidad sociopolítica con valores cívicos y estilos de vida dirigidos a la paz pública, concluyó.