Desaparecen abejas mayas por competencia con las africanas

Desaparecen abejas mayas por competencia con las africanas
Por Antimio Cruz en la Crónica

Debido a la deforestación, a la llegada a México de abejas africanas (Apis mellifera scutullata) y a la pérdida de diversidad de plantas que generan polen y néctares, se ha desatado una dura competencia entre especies de polinizadoras y la muerte de miles de colonias de abejas mayas sin aguijón, de la especie Xunan-Kab (Melipona beecheii). Lo anterior fue informado a Crónica por Rogel Villanueva, investigador de El Colegio de la Frontera Sur (Ecosur), del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt).

La tercera parte de todos los alimentos que se consumen en el planeta depende de la polinización de las plantas y también la reproducción de vegetales silvestres, como los que forman a las selvas, depende de esos insectos. La abeja Xunan-Kab es originaria de México y fue manejada por los mayas para obtener miel desde hace miles de años.

Desde hace 500 años las abejas nativas de México sufrieron fuertes presiones por la llegada de la abeja europea (Apiss mellifera) pero lograron sobrevivir. Desde 1987 empezó una nueva presión ecológica por la llegada de la abeja africana, que es agresiva y desplaza a las abejas sin aguijón.

El doctor Villanueva Gutiérrez indica que las abejas mayas han buscado polen y néctares de plantas en las que no compitan con sus familiares africanas, pero esas plantas también han disminuido en número y variedad por la destrucción de ecosistemas.

“La deforestación en la península de Yucatán, la llegada de las abejas africanas y el menor número de apicultores mayas que sabían reproducir esta especie han provocado la desaparición de miles de colonias de estos insectos y la reducción drástica de la especie. La única opción que tienen para sobrevivir es buscar polen de especies que no usan sus competidoras. Esto es un ejemplo de por qué es muy importante conservar la biodiversidad pues eso les puede dar opciones para sobrevivir”, dijo el investigador a Crónica.

El científico del Ecosur explica que las abejas africanas polinizan pocas especies de plantas, por ejemplo las leguminosas o las malváceas. Esto hace que un amplio abanico de otras plantas no sean polinizadas. Al desaparecer las abejas mayas también podrían desaparecer otras especies de plantas nativas de la península de Yucatán.

“Este es un ejemplo de por qué es importante la biodiversidad porque cuando hay sólo unas cuantas especies de vegetales, la competencia entre sus polinizadoras es tan fuerte que pueden llegar a desaparecer. Esto no sólo puede pasar con la abeja maya Melipona sino con otras abejas nativas que viven en colonias o individualmente”, indica el especialista que obtuvo su doctorado en la Universidad de Gales.

Rogel Villanueva añadió que un factor importante para la pérdida de colonias de abeja maya es que el ser humano puede ayudar a que se reproduzcan con métodos tradicionales pero cada vez hay menos jóvenes que adquieren el conocimiento y practican estos métodos pues muchos de ellos abandonan la apicultura y  prefieren irse a la ciudad.

En México, los jóvenes se suicidan por pasiones; los viejos por dignidad

En México, los jóvenes se suicidan por pasiones; los viejos por dignidad
Nota publicada por Antimio Cruz en la Crónica de Hoy (18 Enero 2013)

Existen por lo menos siete grandes razones por las cuales las personas se suicidan en México y dejan un mensaje póstumo: crear un sentimiento de culpa; procurar dolor en los deudos; instruir a los parientes sobre el manejo del cadáver; acusar sin pruebas; pedir perdón por el suicidio; explicar que no encuentran sentido a la existencia o señalar el fracaso de una relación de pareja.

Lo anterior se desprende del primer gran estudio multidisciplinario sobre casos de suicidio y últimos mensajes de personas que se quitaron la vida en este país. El libro El don y la palabra. Un estudio socioantropológico de los mensajes póstumos del suicida, fue publicado por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), junto a la Editorial Juan Pablos, y presentado el miércoles por la noche en la ciudad de México, en el Instituto Nacional de Ciencias Penales (Inacipe).

Mediante un análisis de 672 expedientes de suicidios ocurridos entre los años 2000 y 2010, así como de 121 cartas póstumas, un equipo de psicólogos, criminalistas, antropólogos, sociólogos, lingüistas y psiquiatras, coordinado por el investigador Víctor Alejandro Payá, de la Facultad de Estudios Superiores-Acatlán (UNAM), realizó una interpretación de los discursos del suicida.

El estudio tomó como materia principal de análisis a la palabra y los símbolos alrededor de la muerte auto-provocada. Los expertos desglosaron las declaraciones, instrucciones, deseos y acusaciones que el muerto deja a los vivos, mensajes descritos como “dones” —en referencia a un modelo psicológico que se usa la palabra ‘don’ para describir transferencias emocionales de una persona a otra—.

“Queda claro que el suicidio no es casual. En todos los casos, el lugar de los hechos, la ropa y las cartas póstumas son seleccionadas cuidadosamente. En cada suicidio hay una construcción de íconos y significados”, explicó Víctor Alejandro Payá durante la presentación del volumen.

CAUSAS. Entre las causas que llevan a suicidarse a personas desde la infancia hasta la vejez se distingue que entre los jóvenes el impulso suicida suele ser un arrebato provocado por la dificultad en el manejo de pasiones relacionadas con abandono de los padres, desamor o por ser víctimas de abuso sexual. En el caso de los adultos mayores está presente la desazón, la pérdida del sentido de la vida y el deseo de mantener dignidad ante un contexto personal en decadencia.

Todo lo que rodea al suicidio tiene significado, como ocurre en el siguiente ejemplo:

Caso 88. Una niña de 12 años se dispara en el pecho con la pistola del padre. En uno de sus cuadernos escribió lo siguiente: “Mamá. Perdón por haber sido tan injusta contigo, pero ahora quién sabe qué pase. Oye, le das esto a mi papá ¿Por fa?” El expediente del Servicio Médico Forense del DF indica que se encontró junto al cuerpo una flecha dibujada apuntando a una segunda hoja cuadriculada que dice: “Ya cambiaste tu truco. Ahora ya no es una  pluma, ahora es una regla. ¿No mames? ¿Sí?”.

El investigador en criminología Martín Gabriel Barrón Cruz, del Inacipe, explicó durante la presentación del libro que el suicidio es parte de un performance social, en el que se puede comprender el mundo micro-sociológico desde el sujeto que se priva de la vida. Él mismo subrayó que estas muertes no pueden ser explicadas desde una sola disciplina por lo que son un reto de estudio multidisciplinario.

A su vez, en la misma mesa de análisis, el doctor en antropología Juan Cajas Castro, de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos (UAEM), indicó que “El suicida aspira a gobernar el recuerdo de la parentela. Desea que se cumpla su exigencia de perdón y de recuerdo, sin embargo sobrevalora el poder de su mensaje pues pasa por alto que de la muerte se desprende el olvido”.

Crean diagnóstico que mide avance de daño cerebral, con estudio del fondo del ojo

Crean diagnóstico que mide avance de daño cerebral, con estudio del fondo del ojo
Nota publicada por Antimio Cruz de la Crónica de Hoy (13 Noviembre 2012)

Como si se tratara de una ventana que permite mirar hacia el interior del cerebro humano, científicos estadunidenses de la Universidad Johns Hopkins presentaron un estudio, de costo moderado, que toma cinco minutos para medir adecuadamente el grado de daño que sufre el cerebro de personas que padecen la enfermedad neurodegenerativa esclerosis múltiple. Esta herramienta de diagnóstico permite analizar la velocidad con la cual está avanzando la enfermedad.

Peter Calabresi, profesor de neurología en la Universidad Johns Hopkins, coordinó un equipo que aplicó a 164 pacientes un estudio del fondo del ojo llamado Tomografía de Coherencia Óptica (OCT por sus siglas en inglés). Con ese estudio se obtiene un mapa de todos los nervios que están funcionando, correcta o incorrectamente, en el fondo del ojo y en la parte trasera del ojo.

Este mapa es sumamente detallado gracias a un programa especial de cómputo o software que permite medir a mayor profundidad la presencia o no de nervios activos, pues la retina está construida con diferentes capas de células y otros programas sólo analizan la superficie.

“El ojo es una ventana hacia el cerebro y midiendo cuán saludable está el ojo podemos determinar cuán saludable está el resto del cerebro”, escribió el profesor Calabresi en el artículo donde da a conocer su método de diagnóstico, el cual fue publicado en la revista médica The Lancet Neurology.

Calabresi y su equipo de 25 investigadores han recibido financiamiento para sus investigaciones, desde 2004,  por parte de la Sociedad Americana contra la Esclerosis Múltiple.

“Los análisis de ojo no son caros, son realmente seguros y son ampliamente utilizados en Oftalmología, y ahora que tenemos evidencia de su valor predictivo en esclerosis múltiple. Después de ver los resultados acertados en 164 pacientes, sugiero que deberíamos utilizar esta nueva herramienta cuantitativa para aprender más sobre la progresión de la enfermedad, incluyendo la atrofia del cerebro y daño de nervio”, indicó el profesor de la Universidad Johns Hopkins.

ANÁLISIS. El nuevo estudio del fondo del ojo es capaz de evaluar capas del tejido de retina sensible a la luz que previamente no se podían medir. El análisis no utiliza ninguna radiación dañina y cuesta una décima parte que una resonancia magnética. El software pronto estará ampliamente disponible comercialmente.

En el artículo escrito para The Lancet Neurology, Calabresi y su equipo informaron que se midió el espesor, inflamación y presencia de daño en los nervios de la capa nuclear interna de la retina en 164 pacientes con esclerosis múltiple y se contrastó con 60 pacientes sanos. Además, el estudio evaluó los cambios en todos los pacientes estudiados a lo largo de cuatro años. Al mismo tiempo, también utilizó el cerebro resonancias magnéticas para medir puntos de inflamación directamente y ver si sus resultados (que fueron mucho más caros) coincidían con los resultados observados en el estudio del fondo de  los ojos.

Entre más inflamación e hinchazón encontraron los investigadores en las retinas de los pacientes con esclerosis múltiple, también había más inflamación y daño en las imágenes de resonancia magnética del cerebro. La correlación, dijeron, afirmó el valor de las exploraciones de la retinales como una herramienta de diagnóstico independiente para el daño cerebral. Tener esa información tan fácilmente disponible podría permitir a médicos contar con precisión hasta qué punto la enfermedad ha avanzado y asesorar mejor a los pacientes sobre cómo debe proceder con su atención.

Regeneran tiroides con células madre

Regeneran tiroides con células madre
Nota publicada por Antimio Cruz de la Crónica de Hoy (6 Noviembre 2012)

Científicos de Bélgica y de Estados Unidos lograron regenerar la glándula tiroides de ratones de laboratorio y así pudieron volver a regular los niveles hormonales de esos animales, lo que es el paso previo para aplicar la técnica en humanos. Este logro fue posible gracias a la estimulación de células madre embrionarias, es decir, células que se forman en los primeros 20 días de gestación de una nueva cría.

El ratón es uno de los modelos animales que biológicamente es más parecido al organismo de hombres y mujeres, por lo tanto, se estima que la misma técnica podría ser trasladada a pacientes humanos que padecen hipotiroidismo, que es la enfermedad endócrina congénita más común en nuestra especie. Esta alteración afecta a uno de cada 2 mil recién nacidos.

La tiroides es una glándula que regula el metabolismo del cuerpo, incluyendo funciones relacionadas con el peso y el crecimiento. Esta glándula está localizada en el cuello, sobre la tráquea, y en ella se realizan diferentes procesos bioquímicos, como la fabricación de diferentes proteínas, pero su importancia más conocida es porque la tiroides regula la sensibilidad del cuerpo a diferentes hormonas.

Sabine Costagliola —de la Universidad Libre de Bruselas— y sus colegas crearon un protocolo con el que generaron células de la tiroides a partir de células madre embrionarias, gracias a la sobreexpresión de dos proteínas que participan en la expresión de los genes, señala el estudio publicado en la revista Nature.

En el paso siguiente aplicaron a las nuevas células foliculares un tratamiento con hormona tirotrofina —un fármaco utilizado para tratar el cáncer de tiroides—. La tirotrofina estimuló a las células a formar tejidos tridimensionales, es decir, se obtuvieron folículos creados in vitro.

Por último, se trasplantaron los folículos fabricados en laboratorio a ratones vivos que sufrían la enfermedad de hipotiroidismo. Los animales recuperaron sus niveles hormonales, lo que implica que los tejidos tiroideos derivados de las células madre cumplieron con su función.

Lo más relevante del estudio, como subraya la revista Nature, es que “las células foliculares derivadas de las células madre embrionarias generaron tejido de tiroides capaz de recuperar los déficits hormonales de los animales”.

En el caso de los mamíferos, esta glándula se compone de dos tipos de células endocrinas: las células foliculares tiroideas (que segregan dos hormonas, la tiroxina y la triyodotironina) y las células “C”, que segregan calcitonina.

MEXICANOS CON HIPOTIROIDISMO. En julio de 2012, el Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) de México presentó un estudio realizado entre mil 800 personas donde concluye que al menos el 10% de la población mexicana puede desarrollar enfermedades de la tiroides, en particular el hipotiroidismo subclínico. Estas enfermedades se presentan cuando en el cuerpo de los pacientes se presenta un exceso o falta de la hormona estimulante de la tiroides (TSH), que es la responsable de la producción del resto de las hormonas tiroideas.

Para llegar a la conclusión de que en México existe una alta frecuencia en los trastornos de la tiroides, el INSP estudió una muestra representativa nacional de 807 niños, de 2 a 12 años, así como 231 adolescentes de 13 a 19 años y 781 adultos mayores de 20 años. Todos ellos participaron en la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (Ensanut) 2006.

Descubren mexicanos una nueva especie de pez en el Mar Caribe

Descubren mexicanos una nueva especie de pez en el Mar Caribe
Nota publicada por Antimio Cruz en la Crónica de Hoy (31 Octubre 2012)

Científicos de El Colegio de la Frontera Sur (Ecosur) y de la Universidad Nova Southeastern en Florida identificaron una nueva especie de pez, presente en el Caribe Mexicano, y que no había sido reportada en la literatura científica. La nueva especie fue llamada Hypoplectrus ecosur y la originalidad de su hallazgo fue verificada por los investigadores Benjamín Víctor, de Florida, y las biólogas Lourdes Vázquez Yeomans y Martha Valdez Moreno.

Los antecedentes del descubrimiento de la especie se remontan a febrero de 2011 cuando un grupo de expertos en ictiología o biología de peces de Ecosur, integrado por los biólogos Carolina Quintal, Angel Cohuo, José Olivares y Elva Leyva realizaron una expedición al Parque Nacional Isla Contoy, localizado a 30 kilómetros de Isla Mujeres, Quintana Roo, en la parte norte del Sistema Arrecifal Mesoamericano, donde colectaron los primeros tres ejemplares de esta especie.

Después de un conjunto de estudios fisiológicos y moleculares se certificó que se trata de una especie nunca antes reportada y su descubrimiento fue publicado en la revista científica Ocean Science Foundation.

La expedición donde fueron colectados los ejemplares fue financiada por tres instituciones: la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio); el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) a través de Red de Códigos de Barras de la Vida (Mexbold) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés).

TÉCNICAS DE IDENTIFICACIÓN. Mediante el uso de la técnica de Código de Barras de la Vida, (BARCODE of life en inglés), se pudo diferenciar por primera vez a esta nueva especie, a la cual el doctor Víctor asignó el nombre de  Hypoplectrus ecosur como un reconocimiento a Ecosur.

En particular, este resultado se obtuvo a partir de esfuerzos de investigación que están realizando las ictiólogas Lourdes Vásquez Yeomans y Martha Valdez Moreno con la metodología de Código de Barras de la Vida en peces mexicanos (huevos, larvas y adultos).

Las investigadoras de Ecosur realizaron el trabajo molecular, consistente en la extracción del ADN y la amplificación del gen para citocromo oxidasa (COI ó barcode), en el Laboratorio del Código de Barras de la Vida, nodo Chetumal, ubicado en Ecosur.

La secuenciación se realizó posteriormente en el Instituto de Biodiversidad de Ontario, Canadá y la información fue subida a la base de datos Barcode of Life (www.boldsystems.org), donde fue consultada por el doctor Victor, experto en taxonomía y ecología de peces arrecifales del Caribe, quien determinó que se trataba de una nueva especie, a la cual otorgó el nombre de Hypoplectrus ecosur y finalmente se dio a conocer en un artículo publicado en la revista Ocean Science Foundation, el pasado 30 de agosto.

Cabe mencionar que los ejemplares tipo se encuentran actualmente depositados en la colección de peces de Ecosur Chetumal, y se espera que ocurran más hallazgos de nuevas especies, pues los códigos de barras de la vida proporcionan una primera señal para descubrir esa biodiversidad escondida, sobre todo en países megadiversos como México.

Saber que se trata de una especie no registrada permite cuidar y hacer un uso sustentable de la misma, de ahí la importancia de la descripción de esta especie nueva para la ciencia.

Un video de este pez, de un minuto y medio, realizado por el buzo Bruce Carlson, puede ser visto en la dirección:

Hay niños en el país de 4 ó 5 años con estatura de dos años: expertos

Hay niños en el país de 4 ó 5 años con estatura de dos años: expertos
Nota publicada por Antimio Cruz en la Crónica de Hoy (17 Octubre 2012)

Los niveles de desnutrición infantil rebasan el 40% de la población total de niños en algunas regiones de México, a pesar de que el promedio nacional es de 12% según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición 2006 (el último estudio oficial en su tipo). Así lo constató Crónica al acompañar a una caravana de la Organización No Gubernamental Un Kilo de Ayuda, en comunidades de la frontera entre el Estado de México y Michoacán donde se detectó hasta 42 % de desnutrición infantil.

En el marco de la conmemoración del Día Mundial de la Alimentación, instituto en 1979 por la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO por sus siglas en ingles), nutriólogos de la ONG mexicana fundada hace 25 años demostraron cómo realizan intervenciones comunitarias para detectar y revertir casos graves de desnutrición entre menores de 5 años de edad.

Un kilo de Ayuda es una organización que aplica un modelo de combate a la desnutrición que fue diseñado con el aval del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán (INSMyNSZ) y el Instituto Nacional de Salud Pública (INSP). Posteriormente ha sido revisado y avalado por las universidades de Harvard, Emory e Iberoamericana.

Durante una visita a la comunidad de San Roque, municipio de Villa Victoria, Estado de México, se demostró cómo se realizan las 6 acciones de este modelo de desarrollo: vigilancia nutricional, detección de anemia, educación nutricional, evaluación del neurodesarrollo, educación para tener agua limpia y entrega de paquetes nutricionales.

En entrevista previa a la visita al estado de México, los especialistas en nutrición Eduardo Thébar y Laura Villa Yáñez, informaron que las intervenciones en las comunidades se enfocan en revertir la desnutrición entre menores de 5 años debido a la evidencia acumulada de que, en diferentes partes del país, existen niños de 4 ó 5 años, con estatura de niños de 2 años. Además, subrayaron, el proceso de interconexión neuronal se realiza principalmente entre los 0 y los 5 años, por lo que la estrategia de Un Kilo de Ayuda combina la nutrición con la neuroestimulación.