La vaquita marina podría extinguirse en los próximos cuatro años

La vaquita marina podría extinguirse en los próximos cuatro años
Por BBC en la Crónica

La vaquita marina endémica de México, dicen los expertos, desaparecerá del planeta en menos de cuatro años si no se toman medidas drásticas y urgentes.

El único hábitat de este pequeño cetáceo es el alto Golfo de California en México, y aunque existen iniciativas oficiales para protegerlos desde hace años, las vaquitas siguen muriendo en las redes agalleras o chinchorros.

“Pese a todos los esfuerzos, los datos más recientes indican que la población de vaquitas está disminuyendo a una tasa de 18% al año”, dice el último informe del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (Cirva), un organismo científico que se formó en 1996 para estudiar y promover su conservación.

En 2012, el organismo había contado 200 especímenes. Desde entonces, se estima que la mitad murieron atrapadas en redes agalleras.

Según los datos que ha publicado recientemente el Cirva, quedan 97 vaquitas, entre las cuales solo hay 25 hembras en edad de reproducción.

Las pequeñas marsopas del Golfo de California son tímidas, y se caracterizan por un borde oscuro que rodea sus ojos. La especie, que fue descrita en 1958, vive en un área de pesca intensa con chinchorros.

Estas redes diseñadas para capturar peces -que se quedan enganchados de las agallas, por eso se conocen como “agalleras”- también atrapan delfines, vaquitas y tortugas.

El gobierno mexicano ha impulsado un plan de protección que incluye un refugio y la prohibición de la pesca comercial, además de un programa para incentivar a los pescadores locales para que cambien sus redes por unas que no amenacen a las vaquitas.

Pero, asegura el Cirva, los científicos han advertido desde hace años que cualquier medida menor a la eliminación total de las redes chinchorro será insuficiente para evitar la extinción de la vaquita.

Si eso ocurre, será la segunda especie de ballena, delfín o marsopa llevada a la extinción por el hombre, siguiendo el destino del delfín del río Yangtzé, en China.

En los últimos años, dicen o los expertos, aumentó la pesca ilegal que empeora la precaria situación de la vaquita.

Y es que la avidez por el pez totoaba, también amenazado, una especie de gran tamaño muy valorada porque su vejiga natatoria se utiliza en China como ingrediente para una sopa y se le atribuyen propiedades medicinales, se ha incrementado.

Según reportes obtenidos por miembros del comité, los compradores ofrecen a los pescadores hasta 8,500 dólares por cada kilogramo de vejiga natatoria o buche de totoaba, algo que representa la mitad de lo que ganan al año por la pesca legal.

El tráfico ilegal de buches llega hasta Asia pasando por la costa oeste de Estados Unidos, según han identificado los investigadores y los informes de la prensa local.

Por eso, tras la quinta reunión del Cirva en julio pasado, los expertos pidieron a las autoridades mexicanas regulaciones de emergencia y a los gobiernos de EU y China que colaboren para detener la pesca ilegal de estos peces, y así proteger a las vaquitas.

“El Cirva recomienda firmemente que el gobierno de México promulgue regulaciones de emergencia estableciendo una zona de exclusión de redes agalleras que cubra toda el área de distribución de las vaquitas, no solo el refugio ya existente, empezando en septiembre de 2014”, dice en su informe el comité.

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