En 2030, la EPOC será la tercera causa de muerte

En 2030, la EPOC será la tercera causa de muerte
Por Leticia Olvera en la Gaceta de la UNAM Núm. 4, 561

Se estima que para 2030 la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) será la tercera causa de mortalidad en el mundo, dijo Horacio Rubio Monteverde, director de Atención Médica de la Dirección General de Servicios Médicos de la UNAM.

Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) refieren que el padecimiento es responsable de 2.8 millones de muertes al año y se caracteriza por una limitación permanente del flujo del aire causada por anormalidades en las vías aéreas y del perénquima o tejido fundamental pulmonar.

La EPOC está ligada al tabaquismo y la contaminación intramuros, es decir, inhalación del humo de leña en los hogares, definida por la OMS como “el asesino de la cocina”, porque ocasiona un millón y medio de defunciones anuales, destacó.

Este aspecto es relevante si se considera que en el mundo tres mil millones de personas dependen de los combustibles sólidos, biomasa y carbón, por lo que se prevé que si no se realizan intervenciones para reducir los riesgos que éstos ocasionan –en particular la exposición al humo de tabaco– las muertes por esta afección aumentarán en más de 30 por ciento, subrayó.

Dicho mal es más frecuente en el género masculino. En el ámbito mundial, se presenta en 9.3 hombres de cada mil y en

7.3 mujeres en un millar. En cuanto a la edad, por lo general ocurre después de los 40 años, refirió.

Factores de su exacerbación

Algunos factores causan exacerbación aguda, como la contaminación, arritmias o insuficiencia cardiaca, fractura de costillas o traumatismo torácico, trombo embolia pulmonar aguda, bronco espasmo y uso inadecuado de sedantes, narcóticos o beta-bloqueadores, detalló.

El diagnóstico se establece por antecedente de consumo de cigarro, anamnesis compatible en la que los síntomas  principales son disnea progresiva, tos crónica más de tres ocasiones al año, expectoración y alteración ventilatoria obstructiva en el examen de la función respiratoria. Asimismo, se debe tomar una radiografía posteroanterior y una lateral del tórax, explicó el neumólogo.

Es importante realizar un diagnóstico diferencial entre bronquitis crónica, asma, EPOC y enfisema pulmonar, mediante pruebas de funcionamiento respiratorio y/o espirometría, aunque a veces se necesita un estudio más especializado llamado pletismografía.

Los síntomas más frecuentes son: dificultad al respirar, expectoración inusual, tos crónica e inflamación bronquial; se presentan de forma tardía y no es curable, pero el tratamiento retrasa la progresividad. El primer paso es retirar al paciente del lugar donde inhala el humo, después hay opciones como los antibióticos y rehabilitación respiratoria, oxigenoterapia, broncodilatadores y corticoides inhalados o sistémicos.

Las personas con EPOC son más vulnerables a infecciones respiratorias, por lo que se recomienda, como medida de prevención, vacunarse contra la influenza y el neumococo, citó el académico. El 20 de noviembre es el Día Mundial de esta enfermedad y fue auspiciado por la OMS para promover una mejor comprensión para diagnosticarla con mayor rapidez y ofrecer atención adecuada.

Es fundamental que, por un lado, los profesionales de la salud difundan aspectos preventivos y, por el otro, recordar que  hay el padecimiento, sus factores de riesgo y la importancia de hacerse un estudio respiratorio.

Es una fecha para alertar a la población sobre su gravedad, concluyó

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